2019年5月21日 星期二

《每日新眼光》2019/05/21

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2019年 05月 21日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

「道」與「天下」

參考經文:《 使徒行傳17章1~15節》

17:1 保羅和西拉繼續他們的旅程,經過暗妃坡里、亞波羅尼亞,來到帖撒羅尼迦,在那裏有猶太人的會堂。 2 保羅照習慣進會堂,連續三個安息日,根據聖經跟人家辯論, 3 講解並證明基督必須受害,然後從死裏復活。他說:「我對你們傳揚的這位耶穌,就是基督。」 4 其中有些人信了,成為保羅和西拉的同道;有好些敬拜上帝的希臘人和婦女界的領袖也信了。 5 可是,當地的猶太人心裏嫉妒,召集了一些市井無賴,糾合成群,在城裏引起暴動。他們闖進耶孫的家,要找保羅和西拉,把他們拉去交給暴民; 6 可是找不著,竟把耶孫和其他幾個信徒拉去見地方官,控訴說:「這班擾亂天下的人,現在來到本城, 7 耶孫竟收留他們在家裏!他們違反皇上的諭令,說是另有一個王,名叫耶穌。」 8 這些話使群眾和地方官起了一場騷動。 9 地方官命令耶孫和其他的人繳款具保,然後釋放他們。 10 一到晚上,信徒們立刻送保羅和西拉往庇哩亞去。他們到了那裏,就進猶太人的會堂。 11 這裏的人比帖撒羅尼迦人開明。他們熱心地傾聽信息,每天查考聖經,要知道保羅所說的是不是真實。 12 他們當中有許多人信了;有許多希臘上流社會的婦女和希臘男子也信了。 13 可是,帖撒羅尼迦的猶太人一聽說保羅也在庇哩亞傳上帝的道,就到那裏去搗亂,煽動群眾。 14 信徒們立刻送保羅往沿海地方去;西拉和提摩太卻留在庇哩亞。 15 護送保羅的人一直把他送到雅典,然後回到庇哩亞,帶來保羅所交代的話,要西拉和提摩太儘快趕到他那裏,跟他會合。

使徒行傳的故事發生當時,「天下」是羅馬政府統治,並派分封王管理猶太民族。雖然保羅和西拉在腓立比被關、受羞辱,卻沒有氣餒,仍繼續他們的傳道旅程。那天,他們按照習慣進了猶太會堂敬拜上帝,傳講福音,連續3個安息日。保羅在會堂和人辯論,他努力傳講的重點是耶穌基督道成肉身、因猶太人誣告受害、從死裡復活。

保羅在寫給哥林多教會的書信中說,有些人為了利益混亂上帝的道,竟「把上帝的信息當商品叫賣」(哥林多後書2章17節)。那麼,對保羅而言,什麼是上帝的道呢?這「道」竟使猶太人反對保羅,稱他為擾亂天下的人(使徒行傳17章6節),相反地,卻吸引庇哩亞人認真查考。乍看這「道」,與「天下」是衝突的,但聽了這道,許多希臘上流社會婦女和希臘男子也信了(12節)。一樣的「道」,聽的人卻有兩極化的反應。

在我大四那年,輔導為鼓勵我們熟讀聖經,而開辦成人主日學。因為很難找到共同讀經的時間,於是決定禮拜天早上七點半到八點半在輔導家上課。輔導夫婦為鼓勵我們準時來讀經,買了當時我們少有機會吃到的煉乳夾吐司。離家在外的大學生對此十分稀奇新鮮,在寒冬早晨備感溫暖,不但出席率穩定,人數還不斷增加。教會青年勤讀聖經、動起來了,當年在教會─起讀經與服事,真的有一種攪動天下的感覺。直到如今,我都還記得那煉乳的滋味,以及輔導用力講「道」的表情。正是這道引導我們認識耶穌基督,我們稱祂為主,並且一生走在祂的道路上。當年我們共同享受研經的美好時光,也因為渴慕這道,爾後獻身往普天下去傳道。

記得我大學剛畢業那幾年,經歷過當時的「天下」(國民政府)打壓長老教會。雖然教會講台、大專神學研究班常被監聽,教會傳道人依然在風聲鶴唳下宣講上帝的話,並實踐「要知道這道是與不是」。輔導的傳講不只幫助青年熟悉聖經,更重要的是傳道人的氣質與積極態度,引導我們熱切跟隨學習,而且因為研讀聖經,關懷的面向更擴及於「天下」。願我們能更謙卑,承受這話語普及天下的力量。



默想:

願我們對上帝話語更有熱忱,歡喜為主弘道,以上帝的話語為根基而治「天下」。

祈禱:

親愛的上帝,我們喜愛祢的話,願祢繼續激勵我們喜愛讀祢的話語,以祢的話為中心,在傳道、教育、社會、生態各面向都關心。奉主耶穌的名禱告,阿們!

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2019年5月20日 星期一

《每日新眼光》2019/05/20

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2019年 05月 20日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

把拯救帶到天涯海角

參考經文:《 使徒行傳16章19~40節》

16:19 那女奴的主人知道他們的財源從此斷絕,便揪住保羅和西拉,把他們拖到廣場上見官, 20 帶他們到羅馬官長面前,指控說:「這些人是猶太人,竟來擾亂我們的城。 21 他們提倡違法的規矩,是我們羅馬人所不能接受、不能實行的!」 22 群眾也附和著攻擊他們,官長就吩咐剝了他們的衣服,鞭打他們。 23 兵士們狠狠地把保羅和西拉打了一頓後,把他們關進牢裏,並命令看守的人嚴密看管。 24 看守領命,把他們關在內監,兩腳上了足枷。 25 約在半夜,保羅和西拉在禱告、唱詩頌讚上帝,其他的囚犯都側耳聽著。 26 忽然有劇烈的地震,連監獄的地基也搖動了;一下子所有的監門都開了,囚犯的鎖鍊也都掉落。 27 看守醒了過來,看見監門都敞開,以為所有的囚犯都逃掉了,就拔出刀來,想要自殺。 28 保羅一看見,大聲呼喊:「不要傷害自己,我們都在這裏!」 29 看守叫人拿燈來,衝了進去,戰戰兢兢地俯伏在保羅和西拉腳前, 30 接著領他們出來,問說:「兩位先生,我該做甚麼才能得救呢?」 31 他們說:「信主耶穌,你和你一家人就會得救。」 32 兩人又向他和他全家的人講解主的道。 33 當夜,就在那個時候,看守把他們帶去洗滌傷口;他和他的一家立刻都受了洗禮。 34 他請保羅和西拉上自己的家,讓他們吃了東西。他和全家滿有喜樂,因為他們都信了上帝。 35 第二天一早,羅馬的官長派警官去說:「把那兩個人放了吧!」 36 看守就對保羅說:「官長有令釋放你和西拉,你們現在可以出獄,安心地去吧。」 37 可是,保羅對警官說:「我們是羅馬公民,並沒有被定罪,他們卻當眾鞭打我們,又把我們關進牢裏。現在他們想把我們偷偷地送走;這是不行的!叫羅馬官長親自來領我們出去吧!」 38 警官把這些話報告官長。他們一聽見保羅和西拉是羅馬公民,心裏害怕, 39 就到監獄裏向他們道歉,領他們出來,請他們離開那城。 40 保羅和西拉出了監門,就往呂底亞的家去,在那裏見到信徒們,勸慰他們一番,然後離開。

改編自真實故事《最高職責》的電影《薩利機長:哈德遜奇蹟》,描述2009年全美航空1549班次從紐約飛西雅圖時,遭加拿大黑雁鳥襲擊,當時兩個引擎同時熄火,飛機失去動力,機長緊急迫降哈德遜河,機上乘客全數獲救,被稱為哈德遜奇蹟。片中有幾幕令人印象深刻,薩利機長面對危機判斷、該降落哪裡,面臨媒體和長官調查的極大壓力下,仍著急地問好友:「機上人員都救上來了嗎?」朋友回答:「全數155人,全都獲救。」他大大鬆了口氣,緊縮的眉頭才放鬆。他認為,「人人得救」是機長的最高職責所在。

今天經文提到,保羅和西拉為了福音,被關在監獄。他們夜半的歌聲是害怕而唱歌壯膽嗎?面對危難,他們仍開口敬拜讚美,想必歌聲是由心而發、衷心虔誠,感動上帝出手救了他們。對看守監獄的警衛而言,最大職責就是看守(關)住每位犯人。然而,保羅與西拉頌讚上帝不久,突然發生大地震,把監獄門都震開。看守以為囚犯都逃掉了,想自殺謝罪。保羅與西拉不但沒逃走,還勸他不要自殺,更教他如何獲救。他驚嚇中問:「我該做什麼才能得救?」得救方法就是「當信主耶穌」。如同上帝差天使解救彼得一樣,上帝直接介入解救保羅與西拉,這得救,呼應了使徒行傳13章47節:「因為主已經吩咐我們說:我已經指定你們作外邦人的光,要你們把拯救帶到天涯海角。」看守不但肉體生命獲救,他和他一家人都因保羅傳講福音,相信復活的主而靈魂得救。

初代教會常受羅馬人迫害,是因為基督徒稱呼耶穌為「主」。羅馬世界裡,「主」除了指奴隸的主人,也用來指羅馬皇帝;所以羅馬人認為猶太人是危險團體,怎可稱呼猶太人的「教主」為主(皇帝)呢?然而,主耶穌最高目標,就是帶來拯救。保羅被呼召的最高職責,是作外邦人的光,把拯救帶到天涯海角。這個稱呼「耶穌是主」的使命,後來為保羅帶來極大的危險,甚至要付上生命的代價。儘管如此,他仍然向前行。只有相信基督耶穌,相信祂是復活的主,才能為人帶來赦罪,使人得著拯救、生命得改變。身為基督徒,你願意像保羅一樣擔負此最高職責嗎?



默想:

身為基督徒,我的行動最高目標是什麼?上帝呼召保羅作外邦人的光,他雖受逼迫、遭遇苦難、被下在監獄,仍然傳揚帶來拯救的主。我在乎別人得拯救嗎?

祈禱:

上帝啊,求祢幫助我面臨艱難環境時,能呼求主耶穌的名,像保羅與西拉一樣仰望、唱詩頌讚,在逼迫中仍不推辭、不放棄帶領人因信主名而得拯救。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2019年5月19日 星期日

《每日新眼光》2019/05/19

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2019年 05月 19日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

呂底亞強留保羅和西拉

參考經文:《 使徒行傳16章6~18節》

16:6 他們取道弗呂家和加拉太地區,因為聖靈不准許他們在亞細亞省傳佈信息。 7 當他們到了每西亞邊界時,想進入庇推尼省,可是耶穌的靈禁止他們。 8 於是他們繞過每西亞,到特羅亞去。 9 當天晚上,保羅得到一個異象,在異象中他看見一個馬其頓人,站著懇求他說:「請到馬其頓來幫助我們!」 10 保羅一有了這個異象,我們立刻準備往馬其頓去,因為我們知道上帝呼召我們去傳福音給當地的人。 11 我們坐船從特羅亞出發,直開撒摩特喇,第二天到尼亞坡里。 12 從那裏我們往內地走,來到馬其頓第一區的一個城市腓立比;這城也是羅馬的殖民區。我們在這裏住了幾天。 13 安息日,我們出城到了河邊,心裏想,那裏可能有一個猶太人禱告的地方。我們坐下,向聚集在那裏的婦女們講道。 14 聽眾中有一個從推雅推喇城來的婦人,名叫呂底亞,以販賣紫色布疋為業。她一向敬拜上帝;主敞開了她的心,使她留心聆聽保羅所講的話。 15 她和她一家的人都受洗禮。隨後,她請求我們:「如果你們認為我是真心信主,請到我家裏來住。」於是她堅決把我們留下。 16 有一天,我們到那禱告的地方去,一個女奴迎著我們走來。這個女奴有邪靈附身,能夠占卜將來的事,因此替她主人賺了好多錢。 17 她一路跟著保羅和我們,大喊說:「這些人是至高上帝的僕人,要對你們宣佈那得救的道路!」 18 她一連好幾天這樣喊叫;保羅覺得不勝其煩,就轉過身來,對那邪靈說:「我奉耶穌基督的名,命令你從她身上出去!」那邪靈立刻出去了。

呂底亞是從推雅推喇到腓立比,從亞洲跨到了歐洲經商或移民,她賣紫色布,一向敬拜上帝(使徒行傳16章14節)。當時,能夠穿紫色布料的人多半是羅馬的貴族,所以呂底亞應該是一位經濟不錯的人。

當呂底亞跟保羅相遇時,是安息日,那時她正在河邊祈禱。保羅去到了河邊的祈禱會,一群婦女正在河邊聚會,主敞開呂底亞的心,使她留心聆聽保羅的講道。當呂底亞聽完保羅的信息,更是有主見地堅決留住保羅和西拉,想要更多認識上帝。藉著這祈禱會,上帝改變了呂底亞的生命,給了她一條特別的道路,讓她不再只是一個生意人。從那個祈禱會開始,福音從亞洲傳到了歐洲。

呂底亞的態度是「強留」保羅與西拉,有譯本翻譯成「堅決」。這讓我想起我祖母,她自稱是「無讀冊的人」,但是堅決表示教會不可沒有傳道人,不可降格為支會。她為了維持教會,忙碌奔波向旅外的會友募款;她跪著祈禱的身影,至今仍常在我腦海中浮現。我們長老教會早期有許多婦女很像呂底亞,她們堅決疼教會、顧教會。不少教會開拓、建堂,都是婦女籌錢、找地、祈禱奉獻而建立起來。因為這種堅決的態度,才有許多教會的開拓歷史。

然而到現今,教會對「很堅決」的女性,仍然是褒貶參半。女性如果是很堅決的人,常會被硬掛上「女強人」一詞,這個詞對女性多半是負面評語。記得有一次上女性覺醒的課程,諮商老師放了一張椅子在我們當中。首先,老師要我們所有人站起來面向椅子,把它當作我們最想要的一份期待或夢想(例如:學業、工作……等),接著問:「妳認為目前妳與這夢想的距離是近還是遠?」然後要我們選一個位置站好。老師第二次問:「妳未來希望跟它有多近?妳堅決要嗎?」有人站得更遠了。沉默了一會兒,有輕輕啜泣的聲音,老師請她們幾位分享。原來,有人當年想讀神學研究所、有人想完成博士學位、有人想外出工作……,都不能如願。

呂底亞敞開心、留心聽道;她獨立自主、態度堅決,熱心提供住處,因此她的家成了歐洲第一間教會──腓立比教會的濫觴,向更多人傳揚主耶穌復活的好消息。呂底亞,值得我們學習。



默想:

向長輩請教,教會草創時期婦女參與多少?有像呂底亞的婦女嗎?我願意為上帝的教會的目標「堅決」嗎?

祈禱:

親愛的上帝,我願像呂底亞一樣,勇敢堅決要聽上帝的信息,想要熱心款待傳道人,求祢歡喜接納我的祈求。奉主耶穌的名祈禱,阿們!

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2019年5月18日 星期六

《每日新眼光》2019/05/18

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2019年 05月 18日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

在同工生命中看見基督

參考經文:《 使徒行傳15章36節~16章5節》

15:36 過了些日子,保羅對巴拿巴說:「讓我們回到從前傳佈主道的各村鎮去,看看信徒們的情況。」37 巴拿巴想帶約翰‧馬可一起去,38 可是保羅不同意;因為前次他不肯留下來跟他們一起工作,在旁非利亞離開了他們。39 他們兩人為了這件事劇烈地爭執,終於分手。巴拿巴帶著馬可坐船到塞浦路斯去,40 保羅卻選擇西拉,蒙信徒們把他們交託在主恩典的眷顧中後,也離開了。41 他走遍了敘利亞和基利家,堅固各地教會弟兄姊妹們的信心。16:1 保羅來到特庇和路司得。在路司得有一個門徒,名叫提摩太;他的母親是猶太人,也是信徒,父親是希臘人。2 在路司得和以哥念的信徒們都稱讚提摩太。3 保羅要帶他一起走,就替他行了割禮,因為這一帶的猶太人都知道他的父親是希臘人。4 他們經過那些村鎮,把耶路撒冷的使徒和長老們所定下的規例交給他們,吩咐他們遵守。5 因此,各教會在信心方面得以堅固,人數也一天比一天多起來。

經過短暫的休息,保羅又準備開始另一段傳道旅行了。不過,在這一次的傳福音隊伍組織上,保羅拒絕了馬可加入,因為馬可曾在旁非利亞離開他們(使徒行傳13章13節)。但是,巴拿巴主張再給馬可一次機會,就這樣保羅和巴拿巴因為意見不同而分開了。

巴拿巴必定相信,上帝既然能改變像保羅那樣的人,讓他從逼迫信徒者變成宣道者,一定也能改變馬可!當初保羅到耶路撒冷想跟門徒來往,卻無人接納他,只有巴拿巴幫助他,並帶曾逼迫基督徒的保羅去見使徒,讓使徒接納他(9章26~27節)。此次,巴拿巴則接納曾經脫離宣教團隊的馬可。幸好保羅與巴拿巴分手後仍是主內兄弟,各自繼續履行傳福音的使命。保羅的蒙召是向外邦人的普世宣教,巴拿巴則繼續成為安慰者,鼓勵像馬可這樣的同工。

教會的教牧團隊同心合意,可以帶來教會增長;但團隊的調整異動,教會人數也往往會跟著消長。教牧領袖要為教會增長的成敗負責嗎?我們喜歡什麼樣的教會同工呢?我們能接納曾經落跑的同工嗎?後來聖經評論清楚表明,此次衝突不是永久的裂痕。保羅後來曾三次在書信中(歌羅西書4章10節,提摩太後書4章11節,腓利門書24節)提到,他欣賞馬可的服事。

教牧團隊在教會牧養,計畫往往與實際運轉有出入。我曾經歷福音隊的領隊堅持,缺席訓練會2次以上者退訓,而引起同工反彈。當重組隊時,曾經離隊又重新報名的隊員可以讓他跟隊嗎?後來,領隊徵選新隊員,副領隊則接納曾曠課的隊員補課,與領隊各帶一隊,牧者在教會差遣禮拜中祝福兩隊到不同地點,完成美好服事。

我也曾參加一個亞洲教牧同工體驗教育營,在照顧腦麻、肢障者的養育院住一週,協助他們洗澡、餵飯,而不是講宣教策略。有一天,兩位主管為孩子的管教問題爭執,事後我問其中一位,她如何能在這種環境待上20年?她回答我:「我在他們身上看見耶穌基督。」馬可因為巴拿巴的接納,繼續成為基督的使者,這是在基督裡的接納,後來保羅也肯定,馬可是一個可靠的同工。

你在宣教團隊中對同工有所選擇嗎?還是在基督裡有所接納?



默想:

你是否曾經與同工意見不同,最終分道揚鑣的經驗?如果今天再面對同樣的景況,你會如何處理?為什麼?

祈禱:

親愛的天父,在宣教的服事上,我有時容易只看見別人的錯,求主讓我多看見同工的優點,看見在他生命中的基督;若是對方有錯,求祢使我能因基督的愛來愛他,盡力挽回。奉主耶穌的名求,阿們!

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2019年5月17日 星期五

《每日新眼光》2019/05/17

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2019年 05月 17日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

真正的禁忌

參考經文:《 使徒行傳15章1~35節》

15:1 有些人從猶太來到安提阿,開始教導信徒們說:「除非你們遵照摩西的法律接受割禮,你們不能得救。」 2 為了這個問題,保羅和巴拿巴兩個人跟他們發生了劇烈的爭辯。因此,大家決定派保羅、巴拿巴,和當地教會的幾個人上耶路撒冷去,向使徒和長老們請示這件事。 3 於是教會為他們送行。旅途中,他們經過腓尼基和撒馬利亞,到處報告外邦人歸信上帝的事。所有的信徒聽到這消息都很欣慰。 4 他們到了耶路撒冷時,受到教會、使徒,和長老們的接待。他們向大家報告上帝藉著他們所做的一切事。 5 可是有些法利賽派的信徒站起來說:「外邦人必須接受割禮,也必須遵守摩西的法律。」 6 於是,使徒和長老們開會討論這個問題。 7 經過長時間的辯論,彼得站起來,說:「諸位主內朋友,你們知道,上帝早已從你們當中選召了我,要我把福音的信息傳給外邦人,好使他們聽見而相信。 8 那洞察人心的上帝把聖靈賜給外邦人,如同賜給我們一樣,以此來表明他也接納外邦人。 9 在我們和他們之間,上帝不做任何區別,卻因為他們信而潔淨了他們的心。 10 既然這樣,你們現在為甚麼要試探上帝,把我們的祖先和我們自己所挑不起的擔子,放在外邦門徒的肩膀上呢? 11 這是不對的!我們相信我們得救是藉著主耶穌的恩典,是跟他們一樣的。」 12 大家默默地聽著巴拿巴和保羅報告上帝藉著他們在外邦人當中所行的一切神蹟奇事。 13 他們講完後,雅各也說:「諸位主內朋友,請聽! 14 剛才西門說明了上帝怎樣眷顧外邦人,從他們當中選召人來歸屬自己。 15 先知所說的話完全跟這個相符。聖經這樣記載: 16 主說:此後我要回來,重建大衛倒塌了的家。我要從廢墟中重新建造,把它建立起來。 17 這樣,所有其餘的人,我所選召歸向我的外邦人,都要尋求主。 18 那位從遠古就指示這事的主這樣宣佈了。」 19 雅各繼續說:「所以照我的看法,我們不應該為難那些歸向上帝的外邦人。 20 我們應該寫信,吩咐他們不可吃因祭過偶像而不潔淨的食物,不可有淫亂的行為,不可吃勒死的牲畜和血。 21 因為自古以來,每逢安息日,在各會堂裏都有人宣讀摩西的法律,在各城裏都有人宣揚他的教導。」 22 這時候,使徒和長老們以及全教會決定要推選代表,派他們跟保羅、巴拿巴一道去安提阿。他們選出別號巴撒巴的猶大和西拉。這兩個人一向為信徒們所尊重。 23 他們帶去的信這樣寫著:「使徒和作長老的弟兄們問候在安提阿、敘利亞、基利家所有的外邦信徒們! 24 我們聽說有些人從我們這裏出去;他們所說的話使你們徬徨困惑。其實,我們並沒有吩咐他們去說那些話。 25 所以我們一起商議,大家同意選派代表到你們那裏去。他們要跟我們親愛的朋友巴拿巴和保羅同行; 26 這兩人曾為著事奉我們的主耶穌基督而不惜冒生命的危險。 27 所以我們選派猶大和西拉;他們要當面告訴你們信中所提起的事。 28 因為聖靈贊同我們,除了一些必要的規例,不要把其他的重擔加給你們。 29 你們不可吃祭過偶像的食物;不可吃血和被勒死的牲畜;也不可有淫亂的行為。你們能夠不犯這幾件就好了。願你們平安!」 30 代表們奉命動身到安提阿去,在那裏召集了全體信徒,把信件交給他們。 31 他們宣讀信件的時候,因著信上鼓勵的話而非常欣慰。 32 猶大和西拉也是代上帝發言的先知;他們向信徒們說了許多話,激勵他們,堅固他們的信心。 33 在那裏住了一些日子後,信徒們就歡送他們,祝他們平安地回去。 34 35 保羅和巴拿巴暫時住在安提阿;他們跟其他好些人一起教導並傳講主的道。

教會隔壁有人在辦喪事,門口被貼上一張紅紙條。孩子們問我:「為什麼要貼這個紅紙條?」我回答他們:「那是我們附近有人辦喪事,為了讓人避煞用的。」喪家這樣做,是一種貼心的動作,盼望隔壁鄰居不會受到喪事的影響。當然,基督徒在許多事情是沒有禁忌的,即使隔壁在辦喪事,也不會受到影響,不論門口是否有貼紅紙條,我們都能平安地過生活。

關於傳統禁忌,初代信徒也面臨外邦人要成為基督徒是否該受割禮的問題。割禮對猶太人來說是理所當然的,沒有受割禮就是犯禁忌。不過對外邦人來說,割禮並不是他們的習俗。猶太基督徒卻堅持,外邦人要受割禮才能得救(使徒行傳15章1節),這種堅持變成外邦人成為基督徒的重擔,因為割禮是代表成為猶太人的記號,這意味外邦人必須放棄他們的族群身分。

因此,彼得在耶路撒冷大會說:「不要把其他的重擔加給你們。」(28節)他認為外邦人要成為基督徒,不需要受割禮,但要遵守其他規定。這些規定可能都和當時祭拜偶像儀式有關,因為在祭拜過程,會吃祭物、喝祭牲的血,甚至有淫亂的行為(29節)。可見,彼得並非提出其他規範來限制外邦人,而是重申十誡中的「不可拜偶像」。從信仰的角度,「拜偶像」才是真正的禁忌。

所以,我們必須清楚釐清「拜偶像」的真正意涵,不只是去廟裡或在家裡拜看得到的神明偶像,而是在我們生活中所重視的其他人事物,已贏過了上主的地位。就如同猶太基督徒堅持守割禮的傳統,若這樣可以讓他們更親近上主,那麼當然就沒問題。不過,當他們堅持外邦人也應該守割禮時,可能就會阻礙外邦人信主,這就是讓割禮這個行為,贏過了上主的地位。

在信仰生活中的一切規定,若是可以帶領我們或他人更加親近上主,那麼我們就繼續持守。反之,若是這些規定只會使我們或他人遠離上主,那麼就應該省思,我們是否過度看重這些規定,甚於上主在我們心中的地位。因為,凡事超越上主的地位,就是拜偶像,這才是真正的禁忌!



默想:

對於我所得到的信仰教導,有哪些是絕對要遵守的?有哪些是可遵守、也可不遵守的?我的標準在哪裡?

祈禱:

上主啊,求祢給我辨別真理的靈,讓我知道所領受的教導,有哪些是我必須遵守的,有哪些觀點則會讓我落入偶像崇拜的危險中。求祢使我能在參與教會禮儀、或在心靈上,都能真實的敬拜祢。奉主的名求,阿們。

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2019年5月16日 星期四

《每日新眼光》2019/05/16

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2019年 05月 16日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

上主百姓的苦難

參考經文:《 使徒行傳14章1~28節》

14:1 同樣的事也發生在以哥念。保羅跟巴拿巴到猶太人的會堂去;他們的言論使許多猶太人和外邦人成為信徒。 2 可是,那些不信的猶太人煽動外邦人,使他們厭惡信徒。 3 兩人在那裏住了好些日子;他們大膽地談論主的事。主賜給他們行神蹟奇事的能力,藉此證明他們所傳有關他恩典的信息是真實的。 4 城裏的群眾為此分裂,有的站在猶太人一邊,有的卻擁護使徒。 5 可是,猶太人和外邦人連同他們的領袖決心要傷害使徒,用石頭打死他們。 6 他們知道了這事,就避往呂高尼的路司得和特庇兩城以及附近一帶地區, 7 在那些地方繼續傳福音。 8 路司得城裏有一個殘疾的人,生下來就跛腳,從沒有行走過。 9 他坐在那裏,聽保羅講道。保羅看出他有信心,可以得到醫治,就定睛看他, 10 大聲說:「起來,兩腳站直!」那個人跳了起來,開始行走。 11 群眾看見保羅所做的,就用呂高尼話高聲喊說:「有神明化身為人,降臨在我們中間了!」 12 他們稱巴拿巴為宙斯,稱保羅為希耳米,因為帶頭說話的是他。 13 城郊有一個宙斯廟的祭司,牽著牛,帶著花,來到城門口,要跟群眾向使徒獻祭。 14 巴拿巴和保羅聽見他們想做的事,就撕破衣服,衝進群眾當中,大聲說: 15 「諸位,為甚麼做這種事呢?我們不過是人,人性上跟你們一樣。我們到這裏來傳福音,為要使你們離棄虛幻的偶像,歸向那位創造天、地、海,和其中萬物的永生上帝。 16 在以往,他任憑萬民各行其道。 17 然而,他時常藉著各樣善事來證明自己的存在,例如:從天上降雨給你們,使你們按時豐收;他賜食物給你們,使你們心裏充滿喜樂。」 18 雖然使徒說了這些話,也幾乎無法阻止群眾向他們獻祭。 19 但是,有些猶太人從彼西底的安提阿和以哥念來;他們唆使群眾用石頭打保羅,以為他死了,就把他拖到城外。 20 當門徒們環繞著他時,他站立起來,走回城裏去。第二天,他跟巴拿巴一道往特庇去。 21 保羅和巴拿巴在特庇傳福音,使許多人成為門徒。他們回到路司得,然後到以哥念,又到彼西底的安提阿。 22 他們到處堅固門徒的心,鼓勵他們堅守信仰,又告訴他們:「我們必須經歷許多苦難才能成為上帝國的子民。」 23 兩人又為各教會按立長老,禱告和禁食後,把他們交託給他們所信靠的主。 24 兩人經過彼西底地區,到了旁非利亞。 25 他們在別加傳佈信息,然後去亞大利, 26 從那裏坐船回安提阿。當初,就是在這地方,他們被交託在上帝的恩典中來從事現在已經完成的工作。 27 他們回到安提阿,就召集教會的弟兄姊妹,向他們報告上帝怎樣藉著他們工作,怎樣為外邦人開了信仰之門。 28 他們在那裏跟信徒一起住了好些日子。

在台灣宣教史上,包括馬偕博士及台灣初代信徒,都曾因傳教或信教而受到逼迫,甚至有信徒為此殉道。在賴永祥長老所著的《教會史話》中,記載著台灣第一位殉教者莊清風的故事。莊清風因為妻子不願同他信主,家庭失和。妻子趁他去做禮拜時,逃到左營庄謝姓家裡躲藏。莊清風去謝家找妻子時,被人毆打致死。

保羅和巴拿巴在以哥念宣教時,就像在其他城市中,透過所宣講的道使許多人信主。但也有人開始反對他們,甚至迫害他們。不過值得注意的是,由於保羅讓天生跛腳的人可以行走,保羅和巴拿巴就被群眾當作希臘羅馬神明宙斯和希耳米,並對他們獻祭。然而,這種看起來很風光的畫面,對保羅和巴拿巴而言卻是一種諷刺,因為他們所行的神蹟讓群眾誤會。這種發展是他們意想不到的,甚至可視為他們宣教中所遇到的困境。

不過,這種風光並沒有維持很久,當保羅出面澄清他不是神明時,那些反對者再次對他發出攻擊。這次攻擊很猛烈,反對者唆使群眾用石頭打保羅,以為他死了,就把他拖到城外。然而,神蹟再次發生,當門徒圍繞著保羅時,保羅站了起來,並和他們一起回城裡,繼續宣教的行動。保羅和巴拿巴在各地方堅固信徒的心,鼓勵他們堅守信仰說:「我們必須經歷許多苦難才能成為上帝國的子民。」(使徒行傳14章22節)保羅在宣教時遭遇到各種困境和苦難,即使可能隨時失去生命,他們仍然繼續走在上主呼召他們的宣教道路上。

16世紀的宗教改革者加爾文,其一生並不順遂。加爾文曾經因為改革派的身分,而遭到祖國法國大肆捕捉,使他被迫流亡異鄉。最後,他輾轉去到日內瓦。但是他在日內瓦的生活,也不是完全順遂,曾因聖餐禮儀觀念不同而被逐出,再次輾轉到史特拉斯堡,最後才又回到日內瓦。加爾文每一次的流亡,都是因為他對信仰的堅持,卻也成為他生命中的苦難。不過,若我們仔細去看,加爾文的神學觀點躍進,都跟這些流亡生活的遭遇息息相關。這給我們基督徒一個借鏡,就如保羅說的,想要成為真正的上帝國子民,必須經歷許多苦難才能成就。



默想:

對於信仰所帶來的苦難與痛苦,無論是服事上,或在生活上所遇到的阻力,我怎麼面對呢?

祈禱:

上主啊,我知道祢透過信仰的苦難讓我的生命成長,但祢知道我的軟弱,有很多時候是無法承受的,願祢持續帶領我,好讓我能藉著苦難成為祢真正的子民。奉主耶穌的名求,阿們。

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2019年5月15日 星期三

傳福會電子報 – 第131期 已取消七天寬限期

   
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在眾牧長的見證下,由第64屆總會通常議會議長陳見岳牧師、總幹事林芳仲牧師與勵馨社會福利事業基金會董事長林靜文、執行長紀惠容等兩機構代表,朗讀簽約文,完成簽約儀式。《詳全文》
 
   
 
 
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《每日新眼光》2019/05/15

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2019年 05月 15日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

持續宣揚福音

參考經文:《 使徒行傳13章13~52節》

13:13 保羅和他的同伴從帕弗開船,到了旁非利亞的別加;約翰‧馬可在那裏離開他們,回耶路撒冷去。 14 他們從別加繼續他們的行程,到了彼西底的安提阿。在安息日,他們到猶太人的會堂去,坐下。 15 讀過了摩西的法律和先知的書後,會堂的主管們派人去告訴他們:「兄長們,如果你們有話要勸勉大家,請說吧。」 16 保羅就站起來,做個手勢,說:「以色列同胞和所有敬畏上帝的外邦人哪,請聽! 17 以色列人的上帝揀選了我們的祖先。當他們寄居在埃及的時候,上帝使他們成為一個偉大的民族,用大能的手領他們出了埃及, 18 在曠野他容忍他們約有四十年之久。 19 他消滅了迦南地區的七個民族,把他們的土地交給他的子民; 20 這些事歷時約四百五十年。「以後,上帝又給他們設立士師,直到先知撒母耳的時候。 21 後來,他們要求有一個王,上帝就從便雅憫支族選出基士的兒子掃羅,立他作他們的王,前後四十年。 22 掃羅被廢後,上帝又替他們立大衛為王。關於大衛,上帝說:『我已經找到耶西的兒子大衛;他是合我心意、事事遵從我旨意的人。』 23 從他的後代中,上帝照著他的應許為以色列立了一位救主,就是耶穌。 24 耶穌開始工作以前,約翰向全體以色列人民傳道,要他們悔改,接受洗禮。 25 約翰的使命快要完成的時候,他向以色列人民說:『你們想我是誰?我並不是你們所期待的那一位。但是,那位隨後來的,我連替他脫鞋子都不配。』 26 「諸位同胞─亞伯拉罕的子孫和所有敬畏上帝的外邦人哪,這拯救的信息是傳給我們的! 27 可是,住在耶路撒冷的人和他們的領袖不知道他是救主,也不明白每安息日所宣讀先知的經文。他們把耶穌定了罪,倒應驗了先知的預言。 28 雖然他們找不到定他死罪的理由,仍然要求彼拉多處死他。 29 他們做了先知書所記載關於耶穌的一切事情以後,就從十字架上把他取下來,安放在墓穴裏。 30 可是,上帝使他從死裏復活, 31 而且在一段時間裏,他好多次向那些曾經跟他一道從加利利到耶路撒冷去的人顯現。這些人如今在以色列民間成為他的見證人。 32 我們現在把這福音傳給你們:藉著耶穌的復活,上帝應許要為我們祖先成就的,已經向我們作子孫的實現了。正如詩篇第二篇所說:你是我的兒子;我今天作了你的父親。 33 34 關於使他從死裏復活、永不再死的事,上帝這樣說過:我要把應許給大衛那神聖可靠的恩典賜給你們。 35 在另一處,詩篇的作者也說:你不會容許你忠心的僕人腐爛。 36 「大衛在世的時候實現了上帝的計劃,死後被葬在祖先的旁邊,腐爛了; 37 但是,上帝使他從死裏復活的那一位卻沒有腐爛。 38 同胞們,你們都應該明白,那赦罪的信息就是耶穌傳給你們的。你們要知道,摩西的法律不能使你們解脫一切罪;可是每一個信耶穌的人都能從罪得釋放。 39 40 所以,你們要謹慎,免得先知所說的發生在你們身上: 41 藐視上帝的人哪,瞧吧,你們要驚駭,要死亡!因為我在你們的時代所做的事,即使有人向你們說明,你們總是不信!」 42 保羅和巴拿巴正要離開會堂的時候,大家邀請他們下一個安息日再來向他們講解這些事。 43 散會後,許多猶太人和皈依了猶太教的外邦人跟隨著保羅和巴拿巴。兩位使徒鼓勵他們要繼續倚靠上帝的恩典。 44 下一個安息日,幾乎全城的人都來了,要聽主的道。 45 猶太人看見這一大群人,心裏充滿嫉妒;他們辯駁保羅所說的話,並且侮辱他。 46 可是,保羅和巴拿巴更加勇敢地宣講說:「上帝的道必須先傳給你們。但是,你們不接受它,自以為不配得到永恆的生命。所以,我們要離開你們,到外邦人當中去; 47 因為主已經吩咐我們說:我已經指定你們作外邦人的光,要你們把拯救帶到天涯海角。」 48 外邦人聽見了這話都很高興,頌讚主的道;那些已經被上帝揀選來接受永恆生命的人都成為信徒。 49 主的道在那一帶地方傳遍了。 50 可是,猶太人煽動當地有地位的人士和外邦上流社會那些歸信上帝的婦女,開始迫害保羅和巴拿巴,把他們驅逐出境。 51 兩人跺掉了腳上的塵土,警告他們,然後往以哥念去了。 52 安提阿的門徒們心裏充滿了喜樂和聖靈。

近年來,許多教會在宣教策略不斷求新求變,從早期的細胞小組、G12小組,到這幾年的雙翼養育系統和幸福小組,可見教會在宣教事工的積極,並期待教會增長,讓福音傳到普天下。姑且不論這些策略的優點與缺點,當教會在推行這些事工時,我們可以發現許多人的反應並不相同──有人積極參與、有人冷眼旁觀,甚至有人反對。由此觀之,當教會推動一項事工時,的確必須面對各種不同的反應。

保羅與巴拿巴在宣教歷程中,當地百姓對福音的反應也是如此。有人一聽見福音,很快就接受了,甚至渴望持續聽見門徒所傳講的信息;有人卻拒絕了福音,甚至心生嫉妒,開始辱罵門徒。面對這些不同的反應,保羅等人仍繼續他們宣講的職分與呼召。即使門徒遇到反對者欲利用地方勢力把他們驅逐出境,他們頂多跺掉腳上的塵土,去到下一個地方。

仔細探究,不願接受保羅所傳講的福音那些人,究竟是怎樣的心態呢?有些猶太人看到保羅所說的很感動人,吸引很多人信主,因此對保羅心生嫉妒;有些則為了保住自己在會堂的地位,而反對門徒,怕人們信主之後不再尊崇他們,自己會失去原本的地位。另外,有些外邦人拒絕上主的話語,是因為他們把生命連結於宙斯。不過,我們看到更多人是出於自己的無知,他們無法理解保羅等人所傳的福音,而不願接受。

在教會裡,當我們開始推展一項福音事工時,也可以發現這樣的人。有些人只是因為不喜歡主事者,無論這個主事者是牧師、長執同工,或一般信徒,只要不是他所喜歡的人,就會出面反對。有的人則是害怕自己在教會的地位會受到影響,因而反對。但是,有人卻只是因為對事工不了解,所以就反對。假若我們是負責事工的人,我們應該如何面對這樣的情況?是不顧反對,繼續推動這項事工呢?還是跺下腳上的塵土,轉換跑道不再繼續這項事工呢?從聖經來看,保羅和他的同工所專注的是福音的傳揚。或許換個角度,我們必須省思所做的事工是否真正傳揚上主的福音?若是,就繼續推動;若不是,那就停下來吧!



默想:

對於教會現在所推展的事工,我是扮演何種角色呢?是服事者?反對者?還是冷眼旁觀者?為什麼?

祈禱:

上主啊,教會推展的所有事工,應該專注於廣傳耶穌基督的福音,求祢讓我清楚祢的帶領,讓我參與的事工能引領人歸向主。奉主耶穌的名求,阿們。

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2019年5月14日 星期二

《每日新眼光》2019/05/14

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2019年 05月 14日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

真理的代言人

參考經文:《 使徒行傳13章1~12節》

13:1 在安提阿教會中,有幾位先知和教師,就是巴拿巴,西面(別號「黑漢」),古利奈人路求,跟希律王一起長大的馬念,還有掃羅。 2 當他們在敬拜主、禁食的時候,聖靈對他們說:「你們要為我指派巴拿巴和掃羅,去做我呼召他們來擔任的工作。」 3 於是他們禁食禱告,給他們按手,派遣他們出去。 4 巴拿巴和掃羅已經奉聖靈差遣,就下西流基去,從那裏坐船到塞浦路斯。 5 他們一到撒拉米,就在各猶太人的會堂傳講上帝的道。約翰‧馬可在那裏協助他們的工作。 6 他們走遍全島,一直到了帕弗,在那裏遇到一個名叫巴‧耶穌的術士,是一個猶太人,自稱為先知。 7 他和本島的總督士求‧保羅頗有交情。總督為人明達;他邀請巴拿巴和掃羅來,要聽上帝的道。 8 可是,術士以呂馬(以呂馬是他的希臘名字)反對;他想阻止總督接受這信仰。 9 這時候,掃羅─也就是保羅─被聖靈充滿,就瞪著眼看那術士, 10 對他說:「你這個魔鬼的兒子!你是一切正義的仇敵,充滿著各樣的邪惡詭詐,故意歪曲主的真理! 11 現在主的懲罰要臨到你;你要瞎了,暫時看不見日光。」立刻,以呂馬覺得一片黑霧遮住他的眼睛;他到處摸索,求人牽他的手,替他領路。 12 總督看見所發生的事,就成為信徒;他對有關主的教導覺得很希奇。

基督徒的一生,可說是不斷尋求上主旨意的人生。當生活遇到困難時,我們尋求上主的旨意;在工作不如意時,我們尋求上主的帶領;在服事遇到瓶頸時,我們尋求上主幫助我們突破。不過在尋求上主的過程,我們必須小心辨明,就是當我們表面高舉上主引領時,是否骨子裡卻倚靠自己的想法?

使徒行傳13章1~12節,保羅和術士以呂馬的對遇,正是一個判斷是否靠聖靈引領的例子。在安提阿教會的敬拜中,眾人因聖靈感動,而差遣保羅與巴拿巴一同去宣教。保羅與巴拿巴在聖靈引領下,到各地會堂傳講上主的道。當他們來到帕弗,遇到自稱是先知的猶太人巴‧耶穌(希臘名以呂馬),想阻止當地總督士求‧保羅聽信保羅與巴拿巴所傳的道。一開始,總督顯得迷惑,因為他和反對保羅的以呂馬頗有交情,不過他也喜愛聽保羅與巴拿巴所傳的真理。然而,所謂「真理越辯越明」,總督最後接受了真理。

在這兩個高舉自己是「真理代言者」的例子中,真正代表真理的一方,很少是個人說自己有聖靈啟示就算數。保羅等人透過敬拜、禁食、禱告,才確立聖靈的啟示。以呂馬卻沒有任何驗證,就自稱他是先知,是真理的代言者。今天的經文描述,保羅被聖靈充滿,指出以呂馬是魔鬼的兒子,歪曲上主的真理,把他的想法包裝成真理。保羅與巴拿巴和以呂馬的不同,在於他們所傳達的信息與他們所做的工是一致的,這也感動總督相信他們才是真先知,是真理的代言人。

從過去到現在,教會裡不論牧者、長執、同工及一般信徒,往往有人宣稱自己受到聖靈感動,而得到上主的啟示。事實上,聖靈是自由運行,不受人控制的。聖靈感動不是人一時的靈感,而是傳達出上主的啟示。因此,聖靈感動所帶出的真理,必然經得起一些驗證。保羅和巴拿巴被差派到各地傳揚福音真理,這是透過群體的敬拜、禱告、禁食而得著的共同啟示,最後他們所傳達的信息,也和他們所做的工一致。因此,任何人宣稱自己透過聖靈感動而成為真理的代言人,都必須經過這種驗證,否則將如以呂馬一樣,被稱為魔鬼的兒子。



默想:

我曾經認為自己的信仰觀點都是對的、是符合上主的旨意嗎?這樣是自以為「真理的代言人」嗎?

祈禱:

上主啊,求祢讓我清楚明白,成為「真理的代言人」,就是言語與行為一致的人,好讓我用生命見證真理。奉主耶穌的名求,阿們。

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2019年5月13日 星期一

《每日新眼光》2019/05/13

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2019年 05月 13日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

上主沉默嗎?

參考經文:《 使徒行傳12章1~25節》

12:1 約在這時候,希律王下手迫害教會的一些會友。 2 他把約翰的哥哥雅各殺了。 3 他知道猶太人喜歡他這樣做,又去拘捕彼得。(這事發生在除酵節期間。) 4 他抓到彼得後,把他關在監獄裏,交給四班警衛看守,每班有四名兵士。希律計劃在逾越節後把他提出來,當眾審他。 5 因此,彼得在監獄裏受到嚴密的監視;教會的弟兄姊妹為著他懇切向上帝禱告。 6 希律要把彼得提出來公審的前一夜,彼得睡在兩名警衛中間,有兩條鐵鍊鎖住他,門外又有警衛把守著。 7 忽然,有主的一位天使站在那裏;有一道光射進牢房。天使拍一拍彼得的肩膀,把他叫醒了,說:「快點起來!」那鐵鍊立刻從彼得手上掉下。 8 天使對他說:「繫上帶子,把鞋子穿好。」彼得照他的話做了。天使又說:「披上外衣,跟我來。」 9 彼得跟著他走出監獄,卻不知道天使所做的是真有其事,以為是看見了異象。 10 他們通過了第一重和第二重的警衛崗位,最後來到通往城裏去的一道鐵門,門自動地開了。他們出來,走過一條街;突然,天使離開了彼得。 11 這時候,彼得才明白過來,就說:「現在我知道這是真的;主差遣他的天使,救我脫離希律的手和猶太人要加給我的一切災害。」 12 他看清楚這個情勢,就往約翰‧馬可的母親馬利亞家裏去;有好些人聚集在那裏禱告。 13 彼得敲了外門,就有一個名叫羅大的婢女應聲出來。 14 她認出是彼得的聲音,大喜過望,顧不得開門就跑回去告訴大家,說彼得站在門外。 15 他們說:「你發瘋了!」那婢女堅持真有這回事。他們就說:「那一定是他的天使。」 16 這時候,彼得不停地敲門。他們開了門,看見果然是他,都很驚奇。 17 他做手勢,叫他們安靜下來,向他們解釋主怎樣帶他出了監獄。彼得又吩咐他們把消息告訴雅各和信徒們,然後離開,往別的地方去了。 18 天亮的時候,警衛們亂成一團,不知道彼得出了甚麼事。 19 希律下令搜查,可是不見彼得的蹤跡;他就審訊警衛,下令把他們處死。這事以後,希律離開猶太,去凱撒利亞,在那裏住了一些時候。 20 希律向泰爾和西頓的人民大發脾氣,所以,他們推派代表團去見希律。他們首先說服了宮廷總管伯拉斯都,然後去向希律求和,因為他們需要從王的轄區獲得糧食的供應。 21 在特定的日子,希律穿上他的王服,坐在王位上,向人民訓話。 22 他們呼喊說:「這不是凡人的聲音,而是神明的聲音!」 23 主的天使立刻擊打希律,因為他沒有把榮耀歸給上帝。他被蟲咬而死。 24 上帝的道繼續擴展,日見興旺。 25 巴拿巴和掃羅完成任務以後,離開耶路撒冷回去;他們帶著約翰‧馬可同行。

從古至今,宗教壓迫的事件層出不窮,特別在一些威權國家,或有特定宗教信仰的政府所統治的國家,宗教壓迫情況更是嚴重。就如今日的中國,表面上對宗教採開放態度,實則多所限制,各地教會除了有當地宗教局介入、監控外,更傳出許多拆除教堂或拆掉十字架的事件。另外埃及在穆斯林政權統治下,2017年也曾有4間教會遭勒令關閉,引發普世教會關注。

在初代教會,許多基督徒也因信仰而受到宗教迫害。使徒行傳12章1節提到,「希律王下手迫害教會的一些會友」,即點出當時希律王對基督徒的迫害。當然,在現今宗教自由的國度裡,很少人會因為信仰而被抓或被殺,但這不代表迫害就不存在。在社會上、在家庭中,面對信仰不同,人仍可能透過權力、地位、親情,讓信主的人感到壓力,以至於妥協接受民間宗教禮俗,甚至放棄基督信仰。

在現代的許多宗教壓迫中,我們會發現當地的基督徒即使遭受壓迫,但基督信仰卻不一定消失,有的繼續抵抗,有的轉而地下化繼續聚會。在面對壓迫下,人們往往以為上主「沉默」,然而上主實際上並未沉默,祂一直都與遭受迫害者同在。

當年面對希律王的迫害,彼得和眾信徒沒有因此退縮,仍繼續熱心宣揚基督信仰。最後,上主派使者去幫助被關進監獄的彼得,讓他手上的鎖鏈斷開,監獄的門自動打開,讓彼得逃離監獄。而希律王的下場呢?12章23節描述:「因為他沒有把榮耀歸給上帝。他被蟲咬而死。」

對於信仰的壓迫,初代教會選擇持續切切禱告(5節)。這樣的禱告不是消極的,在壓迫的年代,禱告就是一種抵抗;同樣地,在宗教壓迫之下持守信仰,繼續聚會,這舉動是危險的,卻也是一種抵抗。在所有黑暗時代,上主真的「沉默」嗎?當我們禱告:「願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上如同行在天上」時,代表我們相信上主會拯救,因為上主是帶領以色列出埃及的神,祂有能力釋放被擄者,能把壞消息變成好消息。上主會聽見人的禱告,終有一天我們會知道,祂並不「沉默」,祂將會做出最後裁決,如使徒行傳所記:「上帝的道繼續擴展,日見興旺。」(24節)



默想:

我怎麼面對因信仰而來的苦難或傷害呢?是認為上主沉默而離棄信仰,還是感受上主的同在而持守信仰呢?

祈禱:

上主啊,求祢讓我在感受到祢「沉默不語」時仍與我同在,願祢增添我信心,使我在祢的話語中,知道祢是帶領人走出苦難與傷害的神。奉主的名求,阿們。

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2019年5月11日 星期六

《每日新眼光》2019/05/11

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2019年 05月 11日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

聖靈的驗證

參考經文:《 使徒行傳11章1~18節》

11:1 使徒和在猶太全境的信徒們聽見了有些外邦人也接受上帝的道這件事。 2 因此,當彼得到了耶路撒冷的時候,主張外邦人也必須領受割禮的人批評他說: 3 「你竟在沒有受割禮的外邦人家裏作客,甚至跟他們一起吃飯!」 4 彼得就把整個事情的經過一一向他們解釋。 5 他說:「在約帕城裏禱告的時候,我得到一個異象。我看見有一件東西從天上降下來,好像一大塊布,布的四角綁住,停落在我身邊; 6 我仔細察看,裏面有飛禽走獸,又有爬蟲。 7 接著,我聽見有聲音對我說:『彼得,起來,宰了吃!』 8 我說:『主啊,絕對不可!任何污穢不潔的東西,我都沒有吃過。』 9 從天上來的聲音又說:『上帝認為潔淨的,你不可當作污穢。』 10 這樣一連三次。最後,那件東西就被收回天上去了。 11 剛好在這時候,奉派從凱撒利亞來找我的三個人到了我居住那家的門口。 12 聖靈指示我跟他們一道去,不必猶疑。從約帕來的六個信徒也跟我一道去。我們都到了哥尼流家裏。 13 哥尼流告訴我們,他怎樣看見一個天使站在他的屋子裏,對他說:『你要打發人到約帕去,邀請一個名叫西門‧彼得的人來。 14 他有話要對你說,使你和你的全家得救。』 15 當我開始講話的時候,聖靈降臨在他們身上,正如當初降臨在我們身上一樣。 16 於是我記起主曾經說過:『約翰用水施洗,但你們要領受聖靈的洗禮。』 17 很顯然地,上帝把這恩賜也賜給這些外邦人,如同我們信了主耶穌基督時,他賜給我們的一樣。我是誰,能夠阻擋上帝的工作嗎?」 18 他們聽見了這話,就不再批評,都頌讚上帝說:「上帝把因悔改而得生命的機會也賜給外邦人了!」

網路發達的時代,資訊流動相當迅速,不但改變了生活方式,也讓許多議題或觀念快速流通。因此,許多過去根深蒂固、視為理所當然的觀點,因為資訊流通非常迅速,讓人可以重新檢視某些觀點並且加以修正。基督信仰的觀點也是如此,今日許多基督徒常透過網路資訊的傳遞,得知不同的信仰觀點。也因此,教會必須接受更大的挑戰,就是在不同的信仰觀點中,如何判斷哪個才符合真理?或更進一步地說,什麼樣的信仰觀點,才是符合上主此時此刻所要引導的旨意呢?

使徒行傳11章,記載彼得在面對一個新的信仰觀點時,是如何改變原本的觀點。彼得進入外邦軍官哥尼流的家,並傳福音給他之後,回到耶路撒冷卻受到猶太基督徒的質疑。猶太基督徒認為,受割禮的猶太人不能到未受割禮者的家中作客,更不能一起吃飯(3節)。不過,原本與他們有同樣觀念的彼得,因為一場異夢而改變。在異夢中,彼得三次拒絕吃不潔淨的食物;在異夢後,彼得因聖靈引領,而到哥尼流的家(12節a)。當時哥尼流見到彼得,清楚表達天使告訴他去找彼得。於是,彼得開始講信息,聖靈就充滿在場所有人。

當時,彼得對耶路撒冷的猶太基督徒說:「很顯然地,上帝把這恩賜也賜給這些外邦人,如同我們信了主耶穌基督時,他賜給我們的一樣。我是誰,能夠阻擋上帝的工作嗎?」(17節)因此,彼得的改變,是來自聖靈及上主的親自帶領。透過聖靈親自帶領,雙方在異夢或異象中有共同的看見。最後,也因著聖靈降臨哥尼流家中,確定了「上帝把因悔改而得生命的機會也賜給外邦人了。」(18節)

與哥尼流見面、吃飯,是身為猶太人的彼得一開始所不願意做的,但彼得順從聖靈的引領,改變自己的觀念。這就是透過聖靈的引領,期待自己是站在上主那邊,而不是要求上主站在自己這邊。因此,這給我們一個信仰省思,在面對社會或信仰的各種觀點時,唯有順從聖靈的引領,透過多方的驗證,願意站在上主那邊,才能化解分歧與爭議。



默想:

在教會中,當彼此對信仰觀點不同,而造成爭議時,我怎麼面對呢?教會要如何處理這些爭議呢?

祈禱:

上主啊,求祢的靈幫助我,讓我在信仰上遇見各種不同爭議時,能如同彼得和哥尼流一樣,用禱告、順從聖靈的心,來作合一的決定。奉主的名求,阿們。

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2019年5月10日 星期五

《每日新眼光》2019/05/10

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2019年 05月 10日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

平等看待

參考經文:《 使徒行傳10章1~48節》

10:1 凱撒利亞有一個人,名叫哥尼流,是羅馬軍「意大利營」的軍官。 2 他是一個虔誠的人;他跟他一家人都敬畏上帝,常常慷慨賙濟貧窮的猶太人,又時常熱心向上帝禱告。 3 有一天下午,在三點鐘左右,他得了一個異象;在異象中他清楚地看見上帝的一個使者進來,叫他:「哥尼流!」 4 他注目看著天使,非常驚惶,就說:「主啊,甚麼事?」天使說:「上帝已經聽了你的禱告,也看見你所做賙濟的善事。 5 現在你要派人到約帕去,邀請那個名叫西門‧彼得的人來。 6 他在一個皮革匠西門的家裏作客;西門的家就在海邊。」 7 那對他說話的天使離去後,哥尼流叫了兩個家僕和平常伺候他的一個敬虔的侍衛來, 8 把所遇到的事告訴他們,然後差他們到約帕去。 9 第二天,他們趕路將近約帕。約在中午,彼得到屋頂上禱告。 10 他餓了,想吃東西。那家人在預備午飯的時候,他得了一個異象, 11 看見天開了,有一件東西降下來,好像一大塊布,布的四角綁住,縋到地上, 12 裏面有地上的各種飛禽走獸,又有爬蟲。 13 有聲音對他說:「彼得,起來,宰了吃!」 14 可是彼得說:「主啊,絕對不可!我從來沒有吃過任何污穢不潔的東西。」 15 那聲音第二次對他說:「上帝認為潔淨的,你不可當作污穢。」 16 這樣一連三次,那件東西就被收回天上去了。 17 彼得正在猜疑,不知道所看見的異象是甚麼意思;這時候,哥尼流所差來的人已經找到西門的家,站在門外, 18 高聲問:「有沒有一位名叫西門‧彼得的客人住在這裏?」 19 彼得還在尋思那異象究竟是甚麼意思的時候,聖靈對他說:「有三個人來找你呢! 20 你起來,下去,跟他們一道去,不要疑惑,因為是我差遣他們來的。」 21 於是彼得下去,對那些人說:「我就是你們所要找的人。你們來是為著甚麼呢?」 22 他們回答:「是我們的長官哥尼流差我們來的;他是一位敬畏上帝的義人,一向受全體猶太人民的尊敬。有一位聖天使指示他,要他來請你到他家裏去,好領受你的教導。」 23 彼得就請他們進去,招待他們在那裏過夜。第二天,彼得動身跟他們一道去;從約帕來的幾位信徒也跟他同行。 24 再過一天,他們到了凱撒利亞。哥尼流已經邀請他的親朋好友在家裏迎候。 25 彼得剛要進去,哥尼流上前,俯伏在他腳前拜他。 26 彼得連忙扶他起來,說:「請起來,我自己也是人。」 27 彼得一邊跟哥尼流說話,一邊走進屋裏去。他看見裏面有許多人聚集, 28 就對他們說:「你們都知道,按照我們的規矩,猶太人是不許跟異族人密切來往的;但是上帝已經指示我,不可以把任何人當作不潔淨或凡俗的。 29 所以,當你們差人來邀請我時,我沒有推辭就來了。現在請問,你們請我來是為著甚麼?」 30 哥尼流說:「四天前,大約下午三點鐘的時候,我在家裏禱告。忽然有一個穿著光亮衣服的人站在我面前, 31 說:『哥尼流!上帝垂聽了你的禱告,也記得你所做賙濟的善事。 32 你要派人到約帕去,邀請名叫西門‧彼得的那人來。他在皮革匠西門的家裏作客;西門的家就在海邊。』 33 因此,我立刻差人去請你;你肯光臨,真是再好沒有了。現在我們都在上帝面前,要聽主吩咐你說的一切話。」 34 彼得開始說:「現在我確實知道,上帝對所有的人都平等看待。 35 只要是敬畏他、行為正直的人,無論屬哪一種族,他都喜歡。 36 你們知道,他藉著萬人之主耶穌基督傳給以色列人的信息是和平的福音。 37 約翰宣講洗禮的福音以來,那從加利利開始傳遍猶太全境的大事你們都知道。 38 你們也知道拿撒勒人耶穌;上帝怎樣以聖靈和大能傾注在他身上,使他走遍各地,廣行善事,治好一切受魔鬼控制的人,因為上帝與他同在。 39 我們就是他在耶路撒冷和其他猶太人的地方所做一切事的見證人。他們把他釘死在十字架上。 40 但是,第三天,上帝使他復活,而且向人顯現; 41 不是顯現給大家看,只是顯現給我們這些被上帝揀選來作見證的人看。他從死裏復活之後,我們曾跟他同吃同喝。 42 他命令我們把福音傳給人民,證明他就是上帝所立、作為活人和死人的審判者的。 43 所有的先知也都為他作見證;他們都說,凡信他的,都可以藉著他的名蒙赦罪。」 44 彼得還在講道的時候,聖靈降臨在所有領受信息的人身上。 45 那些跟著彼得從約帕來的猶太信徒,看見上帝把聖靈的恩賜也傾注給外邦人,都很驚訝; 46 因為他們聽見了這些人說靈語,並且頌讚上帝的偉大。於是彼得說: 47 「這些人已經領受了聖靈,跟我們一樣,有誰能阻止他們領受水的洗禮呢?」 48 因此,他吩咐他們奉耶穌基督的名領受洗禮。他們又要求彼得跟他們一起多住幾天。

這一天,羅馬軍官哥尼流照平常的習慣向上帝禱告時,有上帝的使者告訴他,要派人到約帕去請一位名叫西門‧彼得的人來。即便哥泥流心裡疑惑,仍按使者的話去做。僕人趕著路,在中午來到約帕。此時,彼得正在屋頂上進行午間的禱告,他在禱告中看到三次相同的異象:天上降下一塊大布,包著地上各類飛禽走獸,還有爬蟲。有聲音對他說:「彼得,起來,宰了吃!」彼得內心害怕,因為那裡面充滿許多不潔淨之物,是猶太信仰中不可吃的。但那聲音卻說:「上帝認為潔淨的,你不可當作汙穢。」此時,被哥尼流差來邀請彼得的人正好抵達,於是彼得按上帝的心意與他們一同前去凱撒利亞,來到哥尼流的家。原來在那裡已經聚集了好些人,他們滿心期盼的看著彼得,於是彼得開始傳講關於耶穌基督的福音。就在同時,聖靈降在這些聆聽者的身上,於是彼得為這些已經領受聖靈的人施洗,使他們真正歸入基督的名。

近年流行一句話:「因為很重要,所以要講三次。」其實早在新約時代就是如此。上帝讓彼得三次看見同樣的異象,因為很重要。這個異象改變彼得原本受限制的心,打破了他原本的界限,使他重新思考福音的本質,就是耶穌基督的福音是為了全人類,因為上帝平等看待所有人;上帝揀選、賜福猶太人,但並未捨棄其他的族群。當彼得看見羅馬軍官哥尼流與他的親朋好友一同領受聖靈時,才真正明白他所見的異象之真實意義。

原本彼得心裡或許有一種猶太人的優越感,他遵守一切猶太的律法,同時又是耶穌的門徒,讓他在信仰群體中有一定的地位。然而,上帝卻挑戰他,要他從高高的位子上下來,走向他原本看為不潔淨的外邦人當中。若照猶太的律法,與不潔淨的人或物接觸,自己也會成為不潔淨的人。然而在這裡,聖靈卻將不潔淨的改變成為潔淨的。上帝的眼光,與人的不一樣,祂是平等看待人的神。彼得若沒親自經歷異象、沒親自經歷到聖靈,也可能還保持猶太基督徒的優越感,認為其他民族都是不潔的。但因著上帝的呼召,彼得改變自己原有的想法,並宣認:「上帝是平等看待人的。」我也期盼上帝打破我的界限,除去我的優越感,使我能真正平等地看待他人。



默想:

上帝用什麼樣的方式使我看見祂的公平?我願意順服而打破自己原有的界限嗎?

祈禱:

公平待人的上帝,求祢除去我生命中的優越感,讓我能真正貼近祢的心意,明白祢的旨意,去行所當行的事。奉主耶穌基督的名,阿們。

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