2022年7月7日 星期四

《每日新眼光》2022/07/07

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2022年 07月 07日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

避惡擇善的生命

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書5章12~28節》

在我們的生活中,有很多美善的事發生,但也難免有許多惡事出現,破壞了人與人的關係。這段經文中,保羅談到一些議題,包含如何對待教會領袖、弟兄姊妹如何彼此相待,及如何對待教會外的人。這些都是基督徒在生活中如何與人應對的功課。

筆者從小就在基督化家庭成長,並在教會團契生活中有許多感動的經驗,而這些感動是多數非基督徒難以體悟的。聖經中,上帝的教導與耶穌基督的榜樣,都是信徒學習的指標。因著耶穌基督先愛我們,讓我們也能彼此相愛。因此,耶穌基督的愛讓我們體悟到,一個懂得愛人的人,必定也是一位被愛的人。

我的母親是一位牧師,雖然她是我的母親,我仍要常提醒自己,她是上帝的僕人,即使有時我與她意見不同,我還是要尊重她,給予彼此空間,讓上帝動工,使我們能在生活中見證主。在牧會過程中,那些以愛相待的兄姊與同工,也是我服事中最大的鼓勵和安慰。雖然各種因素使我們如今不能再相聚,但仍能藉著便捷的網路保持互動。目前我住的地方,鄰居幾乎都不是基督徒,剛搬遷到這裡時,可以感受到鄰居們對我的特別關注,其中有一兩戶的不友善態度讓我備感壓力。幸好在遇到惡意時,都能在禱告中交託給主,求主賜智慧、勇氣去面對。當然,我也要調整自己的生活,以免落人口實。感謝主,搬遷至今已滿4年,進入第5年的生活中,上帝的恩典是我的家庭最大的保障。

保羅勸勉帖撒羅尼迦的信徒要活出上帝子民的身分之後,接著教導他們在生活中要如何對待他人,與人建立美好的人際關係。保羅提醒他們要謹慎,除了不可以惡報惡,還要彼此關心,為別人的好處著想。在羅馬書12章9~12節,也可以看到保羅類似的教導。這一切都指向上帝的旨意,是要信徒遠避惡行、選擇美善。上帝的旨意是基督徒應當持守的善。保羅相信,人的生命可以因著信靠耶穌基督而轉變。也就是說,基督徒的生命若與耶穌基督的生命連結,就能展現出基督美善的生命特質,並能向外延展,與主內弟兄姊妹在基督裡成為一家人,彼此有美好而親密的關係。然而,假若基督徒或教會沒有活出這樣的生命特質,就不能在社區、部落成為美好的見證,也無法影響這世界了。



默想:

我的生活樣式和人際關係是否按著耶穌的教導而改變呢?有哪些是美善的、哪些是惡的?

祈禱:

主耶穌基督,謝謝祢成為我們最好的生命榜樣,我願學習祢,在生活上努力活出合祢心意的樣式。奉主名祈禱,阿們。

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2022年7月6日 星期三

《每日新眼光》2022/07/06

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2022年 07月 06日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

穿軍裝預備主再臨

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書5章1~11節》

5:1 弟兄姊妹們,關於這事發生的時間日期,不需要人家寫信告訴你們; 2 因為你們自己知道,主再來的日子就像小偷在夜裏忽然來到一樣。 3 當大家正說「一切平安無事」的時候,災禍會突然臨到,正像陣痛突然臨到快生產的女人一樣。他們一定是逃脫不了的。 4 但是,弟兄姊妹們,你們並不生活在黑暗中;那日子不會像小偷一樣突然來到。 5 你們都是光明的人,是屬於白晝的。我們不屬於黑夜,不生活在黑暗中。 6 所以,我們不應該像別人那樣沉睡;我們要警醒戒備。 7 睡覺的人在夜裏睡覺;酒徒在夜裏酗酒。 8 既然我們屬於白晝,就應該戒備。我們要以信和愛作護胸甲穿上,以得救的盼望作頭盔戴上。 9 上帝不是揀選我們來受他的懲罰,而是要我們藉著我們的主耶穌基督得拯救。 10 基督為我們死,為要使我們,無論是死了的或是活著的,都能夠在他再來的時候跟他一同活著。 11 因此,你們要互相鼓勵,彼此幫助,像你們現在所做的一樣。

生命的奧祕,是一份禮物。除非特殊的狀況和人為的介入,所有生命都無法掌控出生及離世的時間。

有一次,筆者在樂齡課程中與多數是非基督徒的長輩們分享生命的課題。我談到,在面對死亡的時候不用害怕,因為死亡是生命的一段旅程,要以健康的態度來面對死亡,讓死亡的生命禮儀也能對周遭的人表達愛與祝福。我也分享,在台灣有人因為生前沒有把家產分配交代好,死後造成子女之間為了爭奪家產而撕破臉,彼此不相往來的例子。沒想到,這個議題引起長者們的熱烈討論。其中有長輩分享,有個朋友的母親還健在,卻因重男輕女,把所有家產都給兒子,並轉到媳婦的姊妹名下,規避遺產稅,自己的女兒反倒沒有分到任何家產,造成兒女爭吵決裂的情況。可見,如何健康面對生命和死亡,確實是一個需要學習的課題。

保羅教導帖撒羅尼迦信徒關於死而復活的盼望之後,接著勸勉他們如何好好活著。保羅提醒他們,主再來的日子會在毫無預警的情況下臨到,因此不需要花心思去猜想這事發生的時間,反而要用心建立信仰生活。在這段經文中,保羅做了很多對比:3~4節的期待平安與災難突然臨到;第5節的光明與黑暗;第6節的沉睡與警醒;第7~8節的酒醉與戒備。透過這些提醒,讓信徒有機會重塑自己的基督徒身分認同,積極活出符合基督徒身分的生活。保羅勸勉他們,總要警醒戒備,不要像別人那樣沉睡,因為耶穌快要再來,帶領信徒跟祂一同活著。

古代社會認為,睡覺和醉酒都是發生在夜間的行為。因此,保羅勸勉帖撒羅尼迦信徒,既然身為光明之子就不屬黑夜,不可像其他人一樣沉睡和醉酒。他並提醒,基督徒要成為屬靈的基督精兵,應該警醒戒備,穿起上帝所賜的軍裝,以信心、愛心作護胸甲,以得救的盼望當作頭盔,迎接基督再臨時帶來的最終拯救,無論是死了或是活著,都能與主一同活著(10節)。

保羅勸勉信徒要在真理上彼此鼓勵,互相幫助,不要為已死的信徒憂傷,也不要沉睡和醉酒,而要活出光明之子的生命樣式,趁白晝的時候多做主工。並且要穿戴屬靈軍裝警醒戒備,帶著信望愛來迎接主耶穌基督的再臨,與祂永遠不分離。



默想:

在充滿誘惑的日常生活中,我如何保持警醒、不沉睡呢?

祈禱:

為我們死並賞賜永恆生命的主耶穌,我決意在還活著的日子,用光明之子的身分,以充滿信望愛的心來等候祢的再臨。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年7月5日 星期二

《每日新眼光》2022/07/05

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2022年 07月 05日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

耶穌死而復活

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書4章13~18節》

4:13 弟兄姊妹們,關於已經死了的人,我們希望你們知道一些事,免得你們憂傷,像那些沒有盼望的人。 14 我們相信耶穌死而復活,所以相信上帝也要把那些已經死了的信徒跟耶穌一起帶去。 15 我們現在照主的教導告訴你們:我們這些在主再臨那一天還活著的人,不會比那些已經死了的人先跟主相會。 16 因為,主的命令一下,天使長一喊,上帝的號筒一響,主本身要從天上降下。那時,那些信基督而已經死了的人要先復活; 17 接著,我們這些還活著的人都要跟他們一起被提到雲裏,在空中跟主相會。從此,我們就永遠跟主在一起了。 18 所以,你們要用這些話彼此安慰。

過去在教會牧會時,曾陪伴許多弟兄姊妹度過親人安息的艱困時刻。隨著年紀增長,經歷身邊長輩息了世上勞苦的次數也越來越多。至於我親愛的母親已經別世5年之久,但每年掃墓時,家人還是會再次傳頌從母親的生命見證所得到的鼓舞。對於死亡帶來的分離焦慮與悲傷,基督徒可以從上帝的話語得到安慰,坦然面對死亡。因為知道死亡不是終點,而是生命的其中一個旅程,更是與主同享復活生命的開始,這就是基督徒最大的安慰和盼望。但對其他宗教信仰的人而言,死亡是一種禁忌的話題,往往盡可能迴避。

對死亡恐懼,不只是今日人們的反應,在初代教會也有不少信徒因為對耶穌死而復活的真理不夠了解,而對主信心搖擺。帖撒羅尼迦教會信徒過去已聽過保羅的教導,知道關於耶穌的死與復活,因此盼望耶穌從天上降臨時,他們得以和主一起進入上帝國。但保羅從提摩太的回報得知,不少信徒很擔憂那些已經死了的人,是否會在主耶穌再臨時,及時從死裡復活,與主一起進入上帝國。對此,保羅指出他們像那些沒有盼望的人,對將來復活的事沒有把握。他強調,福音的信息包括基督再臨掌權的盼望。他指出,當主的命令一下,天使長一喊,上帝的號筒一響,主就要從天上降下,那時已經死了的信徒要先復活(帖撒羅尼迦前書4章16節)。無論是主的命令、天使長的呼喊或號角聲,都是要喚醒那死了的人。如約翰福音5章25~29節所記,那已死的人要聽見上帝之子的聲音,聽見的都要活過來。保羅指出,至於仍然活著的信徒,則要跟他們一起被提到雲裡,在空中與主相會(17節)。

保羅的教導使當時的信徒卸下憂慮,因為知道基督再臨時,屬天的福分是屬於所有跟隨主的人。在這個世代,我們就跟過去每個時代的基督徒一樣,面對不同的困境與挑戰。而今,全球正面對新冠肺炎(COVID-19)、氣候變遷造成的天災和戰爭等危機,基督徒也會因此感到憂慮,並在言談間顯露出來。我們雖能管理好自身的事,卻無法掌控那不可預知的人事物,這就是人的限制。保羅照著主的教導,幫助當時憂慮的信徒,讓他們對耶穌的死而復活有更深的認識。今日的我,可以如何鼓勵和安慰那些懼怕死亡的人呢?



默想:

天災、人禍、戰爭讓許多生命面臨死亡的威脅,我可以為這些落難的生命做什麼呢?

祈禱:

死而復活的耶穌基督,祢應許所有跟隨祢的人,有一天必與祢在空中相會,謝謝祢的應許,使我不再懼怕苦難與死亡。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年7月4日 星期一

《每日新眼光》2022/07/04

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2022年 07月 04日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

當追求美善

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書4章9~12節》

4:9 關於彼此相愛的事,我用不著寫信跟你們討論;上帝已經教導你們怎樣彼此相愛, 10 而你們也照著這教導對待全馬其頓所有的信徒。但弟兄姊妹們,我仍然勸你們要更加努力, 11 立志安份守己,親手做工來維持自己的生活,正像我們從前勸導你們的, 12 好使你們得到非信徒的尊敬,也用不著倚賴別人的供給。

筆者因任期滿而離開上一間牧養的教會,至今已進入第4年。這期間除了耐心等候上帝差遣,也加入動物志工的服務行列、學習製作手工皂和Saori繅織,並參與三間獨立教會的聚會與服事。這些年來,以自由傳道者身分在生活中跟隨主,最大的挑戰就是固定工作停頓而無穩定收入。由於每個月均有基本開銷,有時又要繳交各種稅金,難免遇到財務吃緊而不得不向親朋好友求援的時候。感謝上帝的恩典,親朋好友總是適時伸出援手,幫助我度過難關。

保羅在勸勉帖撒羅尼迦信徒避免放縱情慾、勿彼此虧負後,接著引導他們要走向美善的生活,就是弟兄姊妹要彼此相愛。他強調,這教導與命令是從上帝而來,早在他向他們傳福音時就教導他們了。這教導正如耶穌所說:「我給你們一條新命令:要彼此相愛。我怎樣愛你們,你們也要怎樣彼此相愛。如果你們彼此相愛,世人就會知道你們是我的門徒。」(約翰福音13章34~35節)

保羅在羅馬書12章10節曾說:「要以手足之情相親相愛;要竭誠互相敬重。」在教會中,弟兄姊妹之間時常有許多美善的互動,包括:彼此關懷、友愛、團結、合作、和諧等,除了讓彼此關係熱絡外,也能讓整體事工順利。如果弟兄姊妹彼此有美好的互動,更能增進內心的喜樂與滿足。

保羅讚賞帖撒羅尼迦教會,不僅與自己教會的兄姊分享財物,也與馬其頓各地的弱勢信徒分享財物。但保羅注意到,教會中也有自己不工作,卻靠他人接濟的信徒。這對於那些以分享財物來表達彼此相愛的信徒來說,無形中也造成沉重的負擔。因此,針對經濟上的需要,保羅勸勉他們「立志安分守己,親手做工來維持自己的生活,正像我們從前勸導你們的,好使你們得到非信徒的尊敬,也用不著倚賴別人的供給。」(11~12節)保羅進一步勉勵信徒,要自食其力親手做工,以免成為別人的累贅,不要惹事生非、遊手好閒,以行事端正的美名在社會上見證主名。

基督的跟隨者要常來到上帝面前,不斷省思生活的樣態是否走在祂的帶領中,同時也要隨時調整自己,在社會上活出美好見證。保羅勸勉,當追求的美善就是彼此相愛且有好見證,讓我們一起朝著這個方向前進,來回應主耶穌無比的恩典。



默想:

我願學習分享財物給弱勢者嗎?

祈禱:

將自己獻給世界的耶穌,祢是我學習的榜樣,唯有擁有祢的愛與同在,是我最大的滿足與喜樂。求祢幫助我學習與弱勢者分享,在社會上為祢作見證。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年7月3日 星期日

《每日新眼光》2022/07/03

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2022年 07月 03日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

奉主耶穌的名勸勉

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書4章1~8節》

4:1 末了,弟兄姊妹們,你們已經從我們學到了怎樣在生活上討上帝的喜歡─其實,你們一向都這樣做;現在,我們奉主耶穌的名勸勉你們,要求你們必須更加努力。 2 你們都知道,我們藉著主耶穌所教導你們的是甚麼。 3 上帝的旨意是要你們聖潔,絕對沒有淫亂的事。 4 每一個人要曉得依照聖潔合宜的方法控制自己的身體, 5 而不是憑著情慾,像不認識上帝的異教徒那樣。 6 在這種事上,不可以有對不起同道或佔他便宜的行為。我們已經向你們說過,警告過你們:主一定要懲罰那些犯這種過錯的人。 7 上帝選召我們,不是要我們生活在污穢中,而是要我們聖潔。 8 所以那拒絕這種教導的,不是拒絕人,而是拒絕那賜聖靈給你們的上帝。

相信很多人都玩過「老師說」(英文稱作Simon Says)的遊戲。當帶領者說:「『老師說:起立!』『老師說:坐下!』……」參與者就要跟著口令做動作,帶領者若沒講「老師說」,大家就不能跟著口令做動作。遊戲看似簡單,但在帶領者口令不斷變換下,可以讓遊戲變得很好玩。在遊戲中,參與者除了要完全聽從指令做動作,更需要完全專注,才能跟上節奏。

基督徒禱告結束時會說:「奉主耶穌基督的名」,這是承認人之所以能向全知、全能、創造宇宙萬物的上帝禱告,都是因著耶穌基督的救恩。禱告最後以「阿們」確認,上述祈禱都是由內心真實發出。主耶穌曾說:「你們奉我的名,無論向父親求什麼,祂一定賜給你們。」(約翰福音16章23節b)基督徒相信,上帝會因耶穌基督的名,垂聽人真誠的祈禱。

基督徒能隨時奉主耶穌的名向上帝祈禱,是何等大的恩典。天父上帝喜愛耶穌,因耶穌明白天父對所有受造物的愛。主耶穌在生活上完全討天父的喜悅,並且順服天父的心意,獻上自己的生命,作萬人的贖價。耶穌的死為世人帶來轉化與盼望,是永恆生命的根基。基督徒跟隨主耶穌基督,渴望在生活上活出主的樣式,讓主耶穌的心成為我們的心,讓主耶穌的行動成為我們的行動。

在給帖撒羅尼迦信徒的這封信中,保羅一開始就指出,他們的信心和愛心,讓當初向他們傳福音的同工們感到安慰。保羅進一步說明,他和同工是因為猶太人的反對才被迫離開。保羅表達善意後,繼而「奉主耶穌的名」勸勉他們在生活上要討上帝的喜歡,而且必須更加努力。當地信徒主要是外邦人,歸信主之前並不認識上帝,就如保羅在1章9節提到,他們是「離棄偶像,歸向上帝」的人。由於當地基督徒對猶太教律法(舊約)並不熟悉,又深受當地人放蕩的宗教崇拜和醉酒的影響,所以仍有許多人並不看重聖潔。因此保羅苦勸他們,不可再像外邦人一樣行為放蕩,因為放縱情慾就是惡行。他要求信徒遠離淫行,活出討上帝喜悅的生活。

保羅奉主的名勸勉帖撒羅尼迦信徒,要照聖潔合宜的方法控制身體。願我們檢視自己及教會,讓我們的生活能討上帝的喜悅。



默想:

在現代社會中,充斥著非婚姻關係的性行為、婚外情、網路性別暴力等色情陷阱,我該如何遠避呢?

祈禱:

活出天父心意的主啊!在這個以自我為中心、縱慾享樂的世代,要遠避淫行並不容易,求祢幫助我順服祢的教導,在生活中保持聖潔。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年7月2日 星期六

《每週新眼光》2022/07/02

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2022年 第 3 季 第 01 週 發刊時間:每週六發刊 單位:台灣基督長老教會總會

受侵略下的福音 

參考經文:列王紀下5章1~14節

5:1 敘利亞軍隊的統帥乃縵很得國王器重,因為上主曾經藉著他使敘利亞軍隊獲勝。他是一個英勇的戰士,卻不幸患了痳瘋病。 2 有一次,敘利亞人偷襲以色列人的時候,擄來了一個以色列的小女孩;這女孩後來作了乃縵妻子的婢女。 3 一天,她對她的女主人說:「但願我主人能去見住在撒馬利亞的那先知!他一定會醫好他的痳瘋病。」 4 乃縵知道了,去見王,把那女孩子說的話報告王。 5 王說:「你去見以色列王,把這封信交給他。」於是乃縵啟程,帶著三萬塊銀子,六千塊金子,和十套衣服。 6 他帶的那封信這樣說:「這封信介紹我的大臣乃縵。我要你醫好他的痳瘋病。」 7 以色列王一讀到這信,恐慌地撕裂了衣服,喊說:「敘利亞王怎麼能期望我醫好這個人呢?他以為我是操縱人死活的上帝嗎?他顯然是在找機會刁難我!」 8 神的人以利沙聽到以色列王撕裂了衣服這事,就打發人去對王說:「你為甚麼這樣難過?打發那人到我這裏來吧,我要讓他知道以色列有一個先知!」 9 於是,乃縵帶著馬匹馬車來到以利沙家的門口。 10 以利沙叫一個僕人出去告訴乃縵,要他到約旦河去洗七次,這樣,他的皮膚就會好起來,並且潔淨了。 11 乃縵生氣地走了。他說:「我以為他至少會出來見見我,向上主─他的上帝禱告,在我的患處上揮動他的手,醫治我的痳瘋。 12 再說,大馬士革的亞罷拿河和法珥河不是比以色列任何一條河還好嗎?我不也可以在那裏洗而得潔淨嗎?」於是他怒氣沖沖地走了。 13 乃縵的僕人上前對他說:「先生,如果先知要你做一些困難的事,你一定會照他的指示做;何況他現在只告訴你去洗就得潔淨呢?」 14 於是乃縵到約旦河去,照以利沙的指示在河裏浸了七次,他就完全潔淨了。他的肌膚復原得像小孩子的一樣。

◆地表最危險的地方

2022年2月24日,俄羅斯總統普丁以「去軍事化、去納粹化」為由,大規模出兵烏克蘭,並宣稱72小時就要結束這個「特殊的軍事行動」,來維穩烏克蘭和俄羅斯的和平。結果卻遠遠超出預期,不僅沒有維持和平,還讓俄羅斯在國際受到制裁,讓烏克蘭和俄羅斯都民不聊生。「去納粹化」,說好聽點是為解救烏克蘭擺脫納粹化,但實際上,普丁乃是要對抗北約組織和民主的東擴。

從媒體報導,可看到普丁個人野心及私生活的奢糜,令人感嘆從政者原本應是為民服務,卻變成挾權力來達成個人的野心。聯想2021到2022年,台中第二選區立法委員的罷免和補選事件,有人高舉「為民服務」的大旗,卻被看穿是為了圖謀私利,令人不勝唏噓。日光之下所發生一切的欺壓之事,最後都是虛空,也是捕風。

2021年4月《經濟學人》期刊封面斗大標題寫道,台灣是「地表最危險的地方」,萬萬沒想到幾個月後,烏克蘭才是地表最危險的地方,身陷世界軍事強國俄羅斯的侵略和戰火風雲之中。

◆指責侵略者或指責先知?

聖經中,也記載敘利亞國一連串侵略的故事。敘利亞又稱為亞蘭,是由利遜王所建立(參閱列王紀上11章25節),也讓以色列多次成為地表最危險的地方。特別在先知以利亞和以利沙的年代,敘利亞更經常與以色列交戰。有次,以色列王亞哈夥同猶大王約沙法一起出征敘利亞,亞哈改裝上陣卻戰死於敘利亞人手下(參閱列王紀上22章29~35節)。之後,敘利亞更找地紮營企圖攻擊以色列來擴張領土,不料被以色列的先知以利沙預知,讓以軍嚴加防備、攔阻,甚至敘利亞大軍被先知的禱告擊敗。但敘利亞軍並不甘心,後來更傾巢而出圍困以色列首都撒馬利亞,欲迫使以色列王約蘭屈服。以色列王不敢指責侵略者的邪惡,反倒怪罪先知以利沙引來災難,甚至派人要取下以利沙的首級(參閱列王紀下6章8~31節)。

當看到這樣的故事情節,不禁喚起似曾相識的回憶。2019年底新冠肺炎(COVID-19)爆發,翌年初,台灣政府當機立斷管制口罩出口以維穩國內需求,當下卻有政治人物痛斥政府沒愛心。但事後證明,當全球口罩荒時,台灣先自救才能救人,甚至口罩國家隊「Taiwan can help」不僅打響名號,更開啟一連串口罩外交。

2022年,烏俄戰爭爆發,台灣政治人物再度上演同樣戲碼,大罵政府不該制裁俄羅斯,捲入爭端,但對發動侵略的俄羅斯卻不敢吭聲。奇特的是,這種行徑還有人附和,許多不分青紅皂白的人只顧謾罵,完全不願正視破壞和平秩序的凶手是侵略者。這和當時指責先知的以色列王,豈不一樣?

◆受侵略下的福音

就在以色列與敘利亞長期交惡的時空背景下,卻出現一段清新的福音故事,故事主角是以色列的敵軍敘利亞元帥乃縵。當時,敘利亞的君王便哈達二世非常器重乃縵。但今天的經文點出,乃縵在軍事上的勝利並不全是他的才幹,而是上主藉著他使敘利亞軍隊獲勝,只是乃縵壓根不知道是上主在背後主導一切。直到乃縵得知自己患了大痲瘋,等於宣告他的人生「報廢」了。那時,上主藉由從以色列被擄來的小女子,向乃縵介紹先知以利沙。半信半疑的乃縵稟告敘利亞王此事,敘利亞王顯然不能失去這位統帥,便送上厚禮加上一封信給以色列王約蘭,約蘭被嚇到撕裂衣服不知所措。但先知以利沙知道上主的劇本,主動接下這燙手山芋。

乃縵帶著國王的厚禮,風塵僕僕來到以利沙家門口。但以利沙沒出來見他,只叫一個僕人出去轉告,要他到約旦河去洗七次,這樣就會好起來。乃縵一聽,氣到要走人。他心中的劇本是:「以利沙會出來迎接我,為我向他的上帝禱告,然後在我的患處上揮舞來醫治。就算需要到河裡洗淨,大馬士革的兩條河都比以色列任何一條河還好,我何必大老遠到這個地方淌混水呢?」當乃縵怒氣沖沖準備離開,上主又藉一個僕人勸他:「先生,如果先知要你做一些困難的事,你一定會照他的指示做;何況他現在只告訴你去洗就得潔淨呢?」(13節)神蹟的發生並不在於繁複的場景或儀式,有時候,神蹟是藉小人物和微小聲音在人心中產生信心的共鳴而發生。

◆傳揚和平的福音

當耶穌在故鄉拿撒勒傳道時,沒有人想要請耶穌禱告,因為他們都知道耶穌是「約瑟的兒子」。耶穌卻以乃縵因信得醫治的福音回應:「在先知以利沙的時代,以色列中有許多患痲瘋病的,但是除了敘利亞人乃縵,沒有一個人得到潔淨。」(路加福音4章27節)上主樂意施恩典給人,但唯有相信又願意遵行的人才能得著。即便乃縵是侵略者手下邪惡的工具,他的故事也驗證耶穌對門徒所說的話:「如果那裡有喜愛和平的人,你們所求的平安就歸他;否則那祝福就歸回你們。」(路加福音10章6節)

討論題綱:

1.從烏俄戰爭的教訓,給今天的台灣什麼借鏡?

2.我們傳福音時,對象是否常限於對我們友好的人?乃縵將軍得醫治的故事,對我們有何提醒?

 

代禱事項:

1.為受到侵略威脅的國家或人民代禱,求上主彰顯公義在其中。

2.為傳揚和平的福音禱告,不是按照人的劇本,而是按照上帝的劇本來行。

祈禱文:

伸張公義的上主,我們為世界上所發生各樣霸凌和侵略事件感到遺憾,但祢早就提醒我們要學習等候、安靜觀看並相信祢要施展的作為。求祢幫助我們明白公義和平的價值,並傳揚公義和平的福音,藉著耶穌基督道成肉身的真理,能和世上同樣是罪人的人分享福音,迎接永久的和平到來。同時,我們也要愛鄰舍、愛仇敵、為那逼迫我們的人禱告,祈求聖靈賜給我們能力,來遵行主耶穌傳給我們愛神愛人的大誡命,來榮耀祢的名。奉主耶穌聖名禱告,阿們!

 

行動參考方案:

1.在手掌寫下一位侵略者或霸凌者的名字,到水龍頭下洗七次,並把他完全交給上主處置。

2.世上最危險的地方,就是自認最安全的地方。找出三件在我們身邊容易被忽略的危險。

 

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《每日新眼光》2022/07/02

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2022年 07月 02日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

彼此鼓勵的信心旅程

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書3章1~13節》

3:1 所以,我們不能再等下去,終於決定繼續留在雅典, 2 而派我們的弟兄提摩太到你們那裏去;他是我們為上帝傳揚基督福音的同工。我們派他去的目的是要堅固和幫助你們的信心, 3 使你們當中不會有人因受迫害而退縮。你們知道,這迫害也是我們所必須經歷的。 4 跟你們在一起的時候,我們已經預先告訴你們關於我們將受迫害的事。現在所發生的跟預料的正相符;這是你們所知道的。 5 因此,我才派提摩太去;我不能再等了。我派他去,為要知道你們的信心到底怎樣。我不相信魔鬼已經誘惑了你們,而我們的工作落了空! 6 現在,提摩太已經從你們那裏回來了;他帶來有關你們信心和愛心的好消息。他說你們常常在想念我們,迫切希望見到我們,正像我們迫切希望見到你們一樣。 7 所以,弟兄姊妹們,我們在一切患難困苦中,因著你們的信心而得到鼓勵。 8 如果你們對主有堅定的信心,我們現在可真的是在喘氣了。 9 我們可以為你們感謝上帝。我們感謝他,因為你們使我們在他面前得到喜樂。 10 我們日夜向他懇切祈求,讓我們能夠親自去看你們,來補足你們在信心上的需要。 11 願上帝─我們的天父,和我們的主耶穌親自開路,讓我們能夠到你們那裏去! 12 願主使你們有彼此相愛和愛人類的心,並且日益增長,正像我們熱切地愛你們一樣。 13 這樣,他會使你們心志堅定,在我們的主耶穌和他的信徒們來臨的時候,能夠在我們的父上帝面前聖潔,沒有缺點。

2020年,我在苗栗頭份全福教會參加聖誕夜慶祝活動後,開車回竹東路上,看見一隻虎斑且脹奶的母犬沿著分隔島亂跑。突然,一輛白色轎車疾駛而過,接著傳來陣陣淒厲的狗叫聲。我把車速放慢,看到母犬被捲到車輪下,不久又看見牠拖著斷腿朝另一輛大卡車底下躲藏。然而,駕駛者只稍微減速,並未下車確認,就快速開走了。在驚嚇中,我只擔心母犬的狀況,也沒記下肇事者的車牌,未能進一步追究肇事者的責任,實在遺憾。

當時,我停下車打電話給資深動物志工朋友尋求協助,朋友隨即幫忙聯絡救援的動保志工,對方在一小時後抵達,協助我將受傷的母犬捕捉放入籠內。後來,我又與另一志工合力將母犬載送至桃園動物醫院就醫,返家已是深夜了。我和朋友為母犬取名「平安」,期待平安夜的祝福能同樣臨到「平安」身上。可惜,在意外發生的12小時後,「平安」還是因脾臟破裂而不治。這個結局令人悲痛,但在短短數小時救助弱勢生命的信心之旅,讓我有機會與許多志工以不同形式合作,使救助生命的心志與行動得以成全。因為有共同的目標,讓我們能彼此陪伴與鼓勵,一起面對患難與挑戰。

保羅一行人因為猶太人的反對與阻撓,被迫離開帖撒羅尼迦。雖然保羅沒有常駐此地,但是他對教會信徒的關心卻沒有停止。保羅知道教會的信徒遭受當地人迫害,就如他和同工也曾為了福音的緣故而遭受患難困苦。所以保羅提醒,為福音受苦,是跟隨基督的人蒙召成為聖徒的試煉之一,也是上帝所容許的。很多人虔誠祭拜神明,都是為了祈求生活順遂、平安、富貴,但是上帝卻以苦難熬煉基督跟隨者的心志。

曾在帖撒羅尼迦傳福音而受迫害的保羅,原本擔心當地信徒會因為受逼迫而失去信心與愛心。但是當他聽到提摩太回報的好消息,讓他感到非常安慰。他說:「所以,弟兄姊妹們,我們在一切患難困苦中,因著你們的信心而得到鼓勵。」(帖撒羅尼迦前書3章7節)雖然迫害讓主內兄姊無法在一起分享主的愛,卻能因彼此的信心、愛心得到鼓勵和安慰,這就是在苦難中最好的陪伴與祝福。

身為基督徒,我們同被呼召走在這條跟隨基督的道路上,願我們在苦難的考驗下,能活出信心、愛心與盼望的見證,彼此鼓勵。



默想:

如果為福音受苦是上帝的心意,這會如何幫助我面對生命的課題呢?

祈禱:

親愛的天父,感謝祢讓許多信仰前輩成為榜樣,讓我在跟隨基督的路上,不因患難而失去信心。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年6月29日 星期三

《每日新眼光》2022/06/29

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2022年 06月 29日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

活潑的生命見證

參考經文:《 帖撒羅尼迦前書1章1~10節》

1:1 我是保羅;我跟西拉和提摩太寫信給帖撒羅尼迦教會─屬於父上帝和主耶穌基督的信徒們。願你們都得到恩典和平安! 2 我們常常為你們大家感謝上帝,在禱告中不斷地提起你們, 3 在我們的父上帝面前記念你們怎樣把所信的實行出來,怎樣以愛心辛勞工作,又怎樣堅守對我們的主耶穌基督的盼望。 4 弟兄姊妹們,我們知道上帝愛你們,揀選了你們。 5 我們把這福音傳給你們,不僅是用言語,也是倚靠聖靈的大能,並且是根據對福音的確信。你們都知道,我們在你們那裏時的生活是怎樣的;一切無非是為了你們的好處。 6 你們效法了我們,也效法主;雖然你們遭受大難,仍然在聖靈所賜的喜樂中領受信息。 7 因此,你們成為馬其頓和亞該亞所有信徒的模範。 8 主的信息不僅從你們那裏傳開到馬其頓和亞該亞,你們對上帝的信心也傳到遠近各處;這實在用不著我們多說。 9 大家都在傳講:在我們訪問你們的時候,你們怎樣接待我們,又怎樣離棄偶像,歸向上帝,事奉這位又活又真的上帝, 10 並且盼望著他的兒子耶穌從天上降臨。這位耶穌就是上帝使他從死裏復活的那一位;他使我們脫離那將要臨到的上帝的義憤。

人信主後,人生並不會從此一帆風順,甚至可能為信仰而受苦。當基督徒遇到困境時,還能擁有起初的信心與愛心嗎?當我們遭遇困境而失去信心時,再次回想起初信主的轉變,將能幫助我們調整生命方向,回轉歸向上帝。此外,若能聆聽他人生命改變的信仰見證,也能激勵長久以來行禮如儀的我們活出基督的信仰。

帖撒羅尼迦位於今希臘東北部水陸交通要道,是希臘的第二大城市。主後第1世紀,保羅寫信給成立不久的帖撒羅尼迦教會,肯定他們雖遭受敵對的困境,卻沒有放棄信仰。保羅在信的開頭,就為帖撒羅尼迦教會信徒所展現信心、愛心、盼望的生命,而向上帝獻上感恩與禱告,同時肯定他們的信仰生活彰顯了他們所信的福音。保羅肯定帖撒羅尼迦教會正朝健康的方向成長,也就是活出有信心、愛心及盼望的信仰。

保羅在第二次宣教旅程中短暫停留帖撒羅尼迦,並與歸信耶穌基督的猶太人與希臘人建立了教會。由於被拒絕基督福音的猶太人強力對抗,保羅與同工西拉被迫離開了帖撒羅尼迦(參閱使徒行傳17章1~9節)。保羅知道教會在困境時,沒有人能在真理上給予成熟的引導,因此特別寫信幫助他們面對眼前的課題。

保羅不是把傳福音當成一份工作,有做就好,而是用心幫助進入教會的信徒活出信仰見證。當保羅得知教會遭受逼迫,仍堅定信仰,雖然已長久沒有一起同工,他還是持續關心他們,透過書信幫助他們學習如何委身於主。為此,教會得以延續美好的信仰,合上帝心意的生命見證,可以不斷延續與傳承。

這兩年多來,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)帶給世界許多悲傷與痛苦。在疫情下,所有事彷彿都不確定,人類活動也被迫調整,即使生活仍然繼續進行著,但環境的變化實在太迅速,往往還來不及消化、應變,新的議題和挑戰又來了。在這困境中,基督徒若能展現活潑的信仰見證,福音的好消息便能繼續傳揚出去。

帖撒羅尼迦教會的見證,就是在逆境中仍然堅忍勞苦、彰顯活潑信心見證。我們被揀選成為上帝的子民,也要繼續將這美好見證透過日常生活展現出來,使教會朝正確方向持續成長。



默想:

想一想,自己或教會在哪方面展現出活潑的信仰?

祈禱:

揀選我成為祢子民的上帝,感謝祢賜下祢的兒子耶穌基督成為我的救贖主,並差遣我傳揚那救世的福音。我決志要活出信心、愛心與盼望的信仰,並成為上帝國的見證者,願祢幫助我。奉主耶穌的名祈禱,阿們。

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2022年6月28日 星期二

《每日新眼光》2022/06/28

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2022年 06月 28日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

小小的善意

參考經文:《 歌羅西書4章7~18節》

4:7 我在這裏的一切情形,我們親愛的弟兄推基古會詳細地告訴你們。他是一位忠心的僕人,在事奉主的工作上和我同作僕人。 8 我特意派他到你們那裏去,報告我們這裏的情況,好使你們得到鼓勵。 9 跟他一起去的有一位忠心親愛的弟兄阿尼西謀;他是你們那裏的人。他們兩人會把這裏一切的事都告訴你們。 10 跟我一起坐牢的亞里達古向你們問安。巴拿巴的表弟馬可也問候你們。(關於馬可,我已經吩咐過,如果他上你們那裏去,請接待他。) 11 別號猶士都的耶數也向你們問安。在猶太人的信徒中,只有上面這三位為了上帝國的工作跟我同工,對我有很大的幫助。 12 從你們那裏來的以巴弗問候你們;他也是基督耶穌的僕人。他常常為你們懇切禱告,求上帝使你們的信心堅定,作為成熟的基督徒,完全順服他的旨意。 13 他為著你們,也為著老底嘉以及希拉坡里的信徒們辛勞工作;這是我個人可以作證的。 14 我們親愛的路加醫生和底馬兩人也問候你們。 15 請替我們向老底嘉的弟兄姊妹們、寧法,和在她家裏的教會問安。 16 你們宣讀了這封信以後,請轉交給老底嘉教會宣讀;同時,你們也要宣讀從老底嘉教會轉給你們的信。 17 要告訴亞基布,他所領受那事奉主的任務一定要盡力完成。 18 我親手寫:「保羅祝你們好!」別忘了我是帶著鎖鍊的。願上帝賜恩典給你們!

保羅的宣教旅程中,遇到許多善待他的人,或許原因在於他本身就是個善意接納人、細心為人設想的人。就像這封信,同時提到送信人推基古與阿尼西謀。保羅特別提阿尼西謀,或許是擔心身為逃跑奴隸的阿尼西謀會被主人腓利門懲罰,因此公開陳明他不只差推基古,也差了阿尼西謀。保羅還提到一起坐牢的亞里達古,並特別提及馬可,請他們要接待他。當初保羅與巴拿巴就是為馬可半途逃跑而拆夥,顯然馬可後來改變,成為保羅可靠的宣教夥伴。保羅還提到耶數,肯定這三人是他可靠的同工,對他有很大的幫助。

保羅又說:「從你們那裡來的以巴弗問候你們;他也是基督耶穌的僕人。他常常為你們懇切禱告,求上帝使你們的信心堅定,作成熟的基督徒,完全順服祂的旨意。」(歌羅西書4章12節)顯然保羅已託付以巴弗,當他再回歌羅西、老底嘉、希拉坡里時,要負起牧養責任,在謠言中穩住,明白唯有在基督裡,才能得著智慧。路加和底馬也是保羅的福音夥伴,但底馬後來可能背棄保羅(參閱提摩太後書4章10節)。寧法,多數神學家認為是女性,她心胸開闊,開放家庭為教會。保羅又交代他們宣讀這封信後,要轉交給老底嘉教會宣讀,「也要宣讀從老底嘉教會轉給你們的信。」神學家對從老底嘉來的這封失蹤的信有幾個猜測:是否因老底嘉教會後來失去基督徒應有的特質(參閱啟示錄3章14~22節),而遭毀壞?或者因這封信作者不是保羅,而被丟棄?不得而知。此外,亞基布極可能是腓利門的家人,也是教會領袖。因此,保羅才說:「要告訴亞基布,他所領受那事奉主的任務一定要盡力完成。」(17節)

1954年,謝緯牧師在美國進修時,向好友馮雷醫師(Dr. Bob Finley)提到台灣有許多結核病人,沒有好的療養院,至少需要5000美元才能蓋療養院。馮雷在國際協會工作,提議透過該協會向教會募款。後來謝緯在日記寫到:「我現在的募款金額已達1000美元,有一個婦人記念她的丈夫奉獻325美元,有神學生樂於將20美元奉獻。有一位小孩零用錢一週1美元,也拿來奉獻……我若回去要開始這件事,一定不要浪費。」這應是建立埔里基督教醫院的第一塊基石。從上帝感動「甘願做戇人」的謝緯開始,讓那些即便未曾到過台灣的人,願意給出小小的善意,匯集涓滴成河,完成主交付的任務。盡力完成事奉主的任務,正是基督徒的本分與教會的使命!



默想:

我今天有盡力完成事奉主的任務,為主給出小小的善意嗎?

祈禱:

主啊,求祢幫助我,讓我每一天都能透過禱告、讀經與祢親近,更因祢的愛,盡力給出小小的善意。奉主名求,阿們!

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2022年6月27日 星期一

《每日新眼光》2022/06/27

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2022年 06月 27日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

攏是為基督

參考經文:《 歌羅西書4章2~6節》

4:2 你們禱告要恆切,且要警醒,對上帝存感謝的心。 3 也要為我們禱告,求上帝賜給我們傳佈信息的好機會,得以宣揚基督的奧祕。我現在就是為了這工作坐牢的。 4 請為我禱告,使我能盡責任把這奧祕闡明出來。 5 你們跟非信徒來往要有智慧,要把握機會。 6 講話要溫和風趣,要知道該怎樣回答每一個人所提出的問題。

保羅在這封信的開頭就說:「在替你們禱告的時候,我們常常感謝上帝,就是我們的主耶穌基督的父親。」(歌羅西書1章3節)結尾又提及禱告,說:「你們禱告要恆切,且要警醒,對上帝存感謝的心。」(4章2節)就像守夜者或衛兵在等候天亮時,會留意遠方動靜;當基督徒等候基督再臨時,面對偏差教導之道,就是禱告。

用禱告交託彼此,這就是團契。保羅要歌羅西信徒為他和同工禱告,願上帝再賜「宣揚基督的奧祕」的好機會。什麼是基督的奧祕?保羅之前已說:「上帝的計畫是要祂的子民知道,這豐盛而榮耀的奧祕是要顯示給全人類的。這奧祕是:基督在你們的生命裡,也就是說,你們要分享上帝的榮耀。」(1章27節)保羅因傳揚這奧祕被捆綁坐牢,但懇求主幫助,讓福音不因此被牢籠。保羅的話鼓勵我們把握與教會外人士接觸的機會,為福音作見證,用優雅得體、帶著恩典、和氣的話語回應;上帝所賜的智慧,將讓我們見證的話語,如食物加上調味,變得更美味。

馬偕牧師曾詳細記載,艋舺教會設立經過。過去艋舺曾由三大宗族掌控,並下告示不得將房子出租、轉賣給傳教的「蕃仔」,違者要被關或處死。馬偕與學生已於鄰近建立教堂,並為艋舺設立教會禱告許久。1877年馬偕在日記寫著:「在那裡設立教會的時刻到了!」當他輾轉租到房舍,租給他的人隨即消失。翌日,馬偕把「耶穌聖會」牌子掛在門上,旋即全城沸騰,憤怒民眾不久就動手拆毀房舍,馬偕為此訴諸官府。在官府與領事協調下,教會於原地重建。儘管如此,馬偕仍一手拿鉗子拔牙,一手拿聖經傳講福音。

10年後,1887年艋舺迎神遶境,大隊隊伍經過馬偕與阿華面前時,不再嘲弄謾罵,反而面帶笑容。那天傍晚馬偕在廟前拔牙、講道,連在地頭人也來致意。1893年,馬偕準備返回加拿大,頭人竟送拜帖,問馬偕是否願意坐上轎子巡遶艋舺,接受致意。馬偕接受了,當天遊行隊伍是5個頭人、知縣與官員,馬偕後面有26台轎子、6人騎馬、300兵伕,與8隊樂隊。群眾一起到碼頭,基督徒則齊唱〈我認救主無驚見誚〉,為馬偕送行。如林昌華牧師所述,馬偕的座右銘並非「寧為燒盡,不願銹壞」,那是後人對他的肯定。若有,就是他日記不斷出現的禱告「攏是為基督」。若非為基督這奧祕,怎麼面對苦境?若非為基督,怎能帶來改變並贏得整個城市喝采?



默想:

我生命中常存有基督的奧祕嗎?

祈禱:

主啊,軟弱如我常失落信心,未能把握機會傳福音;求祢幫助我,一切為基督,甘願付代價。奉主名求,阿們!

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2022年6月26日 星期日

《每日新眼光》2022/06/26

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2022年 06月 26日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

以愛聆聽

參考經文:《 歌羅西書3章18節~4章1節》

3:18 作妻子的,你們要服從丈夫,因為這是基督徒的本份。19 作丈夫的,你們要愛妻子,不可虐待她們。20 作兒女的,你們要事事聽從父母;因為這是主所喜歡的。21 作父母的,你們不要激怒兒女,免得他們灰心喪志。22 作奴僕的,你們要事事聽從世上的主人。你們所做的不僅是做給主人看,討他們的喜歡,而是出於真心誠意,因為你們敬畏主。23 無論做甚麼,你們都要專心一意,像是為主工作,不是為人工作。24 要知道主會把他為自己的子民所保存的賞賜給你。你們事奉的是主基督。25 那作惡的,無論是誰,都要受應得的報應,因為上帝用一樣的標準對待每一個人。4:1 作主人的,你們要公平合理地對待奴僕,因為你們知道,你們在天上也有一位主人。

身處在希臘羅馬的父權社會,妻子的地位遠低於丈夫。當時男性多於30歲左右成家,女性則14歲就出嫁,年齡差距更加劇夫妻的權力不平等。保羅按第1世紀的社會結構,要妻子服從丈夫,但他隨即說:「作丈夫的,你們要愛妻子,不可嚴厲對待她們。」(歌羅西書3章19節)保羅要丈夫不可濫用自己的權力與拳頭,夫妻要在基督的主權下彼此相愛順服。除了聖經,古代文獻不曾出現這種教導。

當時未成年子女在家中地位極低,文獻甚至提到,子女要娛樂父母,像奴隸般服侍,為父母洗腳、舖床、侍立等候差派。保羅雖要未成年子女聽從父母,但他緊接著說:「作父母的,你們不要激怒兒女,免得他們灰心喪志。」(21節)他吩咐父母,不應對兒女施予不合理管教,致使他們不服,心生怨憤或喪志。這是保羅的先進思想,要父母為了討主的喜悅,尊重未成年子女,在愛中管教。

保羅針對主僕的教導最多。學者推測,初代教會中有不少信徒是奴隸身分。保羅要奴僕聽從世上的主人,即使主人不公對待,但他們並非最終審判者,基督才能作出公平正義的判斷。身為奴隸不能繼承產業,但若凡事因敬畏主而做,必蒙祂賞賜。另一方面,保羅要求:「作主人的,你們要公平合理地對待奴僕,因為你們知道,你們在天上也有一位主人。」(4章1節)保羅提醒主人,要效法上帝公平待人的榜樣,因在祂面前,人人都是奴僕。保羅希望主人與奴隸都遵照當時的社會秩序,若用現代人的標準或許太消極,為何不鼓勵奴隸起身反抗。但當時,鼓勵奴隸革命就等於自殺。

法國作家卡繆(Albert Camus)說:「人類的關係總能幫助我們處世,繼續向前,因為這些關係總是能預設更進一步的發展,預設有個未來……就好像我們唯一的使命,正是跟其他人有關。」幾乎所有人生命的起點都在家庭,我們從中經驗到喜怒哀樂,育成生命各種複雜情緒與樣態。卡繆說得對,即便世界荒謬,社會缺乏真理與價值,上帝彷彿缺席,但我們在關係中找到彼此,因而找到向前的力量。不過,卡繆的說法並不完全正確,因為上帝從未在我們關係中缺席。保羅點出,若沒有上帝,只會讓暴力、權力不對等、強制順從、不公義出現在家庭裡。「基督是我家之主」不應只是掛在家中的裝飾而已,這句話也提醒我們,這個家要因主的緣故彼此順服、以愛聆聽,即便委屈,也能因著祂,互相尋求原諒。



默想:

在家庭裡面,我要怎樣尊主為大呢?

祈禱:

主啊,求祢讓祝福臨到我家,使我家裡充滿愛與恩典,求祢幫助軟弱的我,在最親密的關係中榮耀祢名。奉主名求,阿們!

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2022年6月25日 星期六

《每週新眼光》2022/06/25

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2022年 第 2 季 第 13 週 發刊時間:每週六發刊 單位:台灣基督長老教會總會

承接與擔當使命 

參考經文:列王紀下2章1~2節,6~14節

2:1 上主用旋風接以利亞升天的時候到了。以利亞和以利沙從吉甲出發; 2 在路上,以利亞對以利沙說:「你留在這裏;上主吩咐我到伯特利去。」以利沙回答:「我指著永生的上主和你發誓,我絕不離開你。」於是他們一起下伯特利去。 2:6 以利亞對以利沙說:「你留在這裏;上主吩咐我到約旦河去。」以利沙回答:「我指著永生的上主和你發誓,我絕不離開你。」於是他們一起走。 7 有五十個先知跟他們到約旦河。以利亞和以利沙停在河邊;五十個先知站在離他們不遠的地方。 8 以利亞脫下他的外袍,捲起來,用它擊打河水,水就分開。他和以利沙走在乾地上,到河的那一邊。 9 他們過河後,以利亞問以利沙:「我被接去以前,你要我為你做甚麼?」以利沙說:「請把你的能力加倍給我,使我成為你的繼承人。」 10 以利亞說:「那是很難答應的要求。不過,如果你看見我被接去,你就會得著;否則,你就得不著。」 11 他們一面走一面談。忽然,一輛火馬拉著的火焰車來到他們中間,以利亞在一陣旋風中被接到天上去了。 12 以利沙看見就呼喊:「我父啊,我父啊!以色列堅強的保護者啊!」以利沙從此不再看見以利亞。以利沙悲傷地把自己的衣服撕成兩半, 13 撿起以利亞身上掉下來的外袍,然後回去,站在約旦河岸邊。 14 他用以利亞的外袍擊打河水,說:「上主─以利亞的上帝在哪裏?」然後,他又擊打河水,水分開,他就走到河的對岸去。

列王紀上19章記載,當王后耶洗碧誓言追殺以利亞,以利亞就開始逃亡,並在杜松樹蔭下一度向上帝絕食抗議求死。在睡眼矇矓中,上帝差遣使者為以利亞預備水和餅,連續兩次叫他起來吃喝,然後他不分晝夜奔走了40天,來到何烈山,就住在山洞裡。在那遠離世人的荒山郊野,伸手不見五指的幽暗山洞中,上帝以極微小的聲音呼喚以利亞:「你在這裡做什麼?」後來他出去站在洞口,和上帝面對面,上帝再度說:「你在這裡做什麼?」以利亞不斷陳述他怎樣為上帝大發熱心,結果卻換來人民背棄,還成為亡命之徒。就在那時候,上帝對他說要返回大馬士革膏立哈薛作敘利亞王,又要膏立耶戶作以色列王,同時要膏立以利沙來承接先知的任務。

◆工作日常,承接使命

就在以利沙趕著12對牛的最後一對在田裡犁田耕地(隱含以利沙對工作效率有極高的自我要求),當下以利亞向以利沙走過去,並將自己的外袍搭在他身上,象徵要將先知的職分交棒給他。自此,以利沙開始跟隨以利亞,成了先知以利亞的嫡傳門生。在先知以利亞面對事奉耗弱、沮喪無助的時刻,上帝親自應許預備7000個未曾向巴力跪拜的同工,來承擔歷史性任務──傳承純正信仰,使人尋求上帝,能行在上帝所喜悅的道路上。而以利沙在上帝親自欽點的名單中,藉著以利亞親自賦予傳承的任務。

服事者交棒與承接使命,是教會經常會面對的問題。當在教會長期牧養的牧者,或在機構長期擔任要職的同工要異動或退休時,常會面臨青黃不接或銜接上的困境,總需要一段時間適應與調整。無論對教會和機構而言,或對新任牧者與同工來說,是否具備承擔使命的智慧和能力都備受挑戰。例如:交棒者能否充分信任承接者,放心交手?承接者能否忠於所託,完成使命?信仰群體的同工與信徒能否接納尊重新任主管或牧者,並順從他的帶領?

◆世代交替,勇敢承擔

昔日,摩西帶領以色列人離開埃及,引領他們朝向上帝應許的迦南美地。不過摩西的任務並未完全達成,他於離世前,在以色列眾人面前召來約書亞,對他說:「要堅強,要勇敢,因為你要領導人民去征服上主應許賜給他們祖先的土地。」(申命記31章7節b)面對摩西即將離世,要接手帶領以色列人民進入應許之地的艱鉅任務,對於沒什麼顯赫背景、只懂緊緊跟隨領袖摩西的約書亞來說,承接這位偉大領袖摩西手中的任務,簡直是不可能的任務。若仔細研讀相關經文,會發現不僅摩西不斷鼓勵約書亞要堅強、勇敢,上帝也親自向他應許必定與他同在。因此,來自上帝的應許與屬靈長輩的鼓勵,成為承接使命者延續未完成任務的關鍵。

當我們把目光轉向以利沙這位先知新秀,從經文脈絡可窺見,以利亞剛開始好像也不怎麼看好這位青年,沒想到以利沙展現了令人刮目相看的意志和決心(參閱列王紀上19章20~21節)。而今天的經文,以利亞知道他離開的時日將近,幾次吩咐以利沙留在當地,不用再跟隨。以利沙幾乎是用生命對老師重複發誓說:「我指著永生的上主和你發誓,我絕不離開你。」(2、4、6節)直到最後,以利亞問以利沙:「我被接去以前,你要我為你做什麼?」以利沙說:「請把你的能力加倍給我,使我成為你的繼承人。」

若不明就裡,我們可能會以為以利沙跟得這麼緊、不想離開以利亞,是為了想得到來自以利亞的能力,戀棧權柄的滋味,好讓自己坐收名利。不過我們若繼續閱讀會發現,承繼先知任務的以利沙,不僅忠實委身事奉,展現來自上帝超自然的能力,也對人的需要展現高度關懷與立即回應。甚至在他死後,人們僅是把將要埋葬的死人屍體丟進以利沙的墳墓,屍體一碰到以利沙的骸骨,就復活站了起來(參閱列王紀下13章21節)。可見,以利沙所求的能力與繼承人的職分,是為了回應上帝的呼召,而非貪圖個人的利益。

◆忠實委身,回應呼召

20多年前從神學院畢業受派到教會擔任傳道師,前任傳道人是一位資深老練的牧者。當時常想:「我只不過是個初出茅廬的傳道,怎有能力牧養呢?」於是經常懷著忐忑的心,幾乎用盡心力想要把在神學院所受的裝備和教會實習的經驗,全部實踐在服事的教會。在面對新角色「傳道師」時,心中充滿焦慮,因為上帝把祂的聖會交在我的手中。我想到自己的個性內向、不擅言詞、容易怯場,卻要面對一群全然陌生的會友,每週要傳講上帝的信息、探訪關懷會友……哇!這樣艱鉅的任務,對我而言簡直是不可能的任務。

然而,經過多年的牧養經驗,我深深感受到,其實是上帝親自在牧養,傳道人只不過是上帝所使用的器皿,為了裝載上帝的能力與恩典,來成為祂祝福、施行救恩的管道。我們只需好好地承接並擔當起上帝所交付的任務,其他的一切,上帝自然會安排、供應。因此,我們可以大膽地向上帝開口:「上帝啊!請把祢的能力加倍賜給我,使我成為傳揚祢福音的繼承人。」

討論題綱:

1.當你面對職場或服事崗位需要承接新職分時,會跟上帝求什麼?

2.面對轉換職場或角色改變時,會有哪些壓力?你如何面對?

3.要承接來自上帝託付的使命與任務,你覺得個人需做哪些準備?

 

代禱事項:

1.為你所認識的教會新任牧者禱告,祈求上帝在這些新任牧者的身上彰顯祂的大能,使新任牧者善於關顧牧養上帝所交託的羊群。

2.能力愈大,責任愈大,為個人所承擔被受託付的工作和服事禱告,求上帝使用你成為祝福的管道。

祈禱文:

慈愛的上帝,感謝祢揀選我、呼召我,讓我明白祢在我的生命裡有一個美好計畫和安排,就是藉著我所做的工來榮耀祢,並藉著我所處的環境來成為見證祢的神聖空間,使人因此蒙福。親愛的天父,我需要祢加添給我智慧與能力,好讓我可以勇敢接受挑戰,即便面對困境也不退縮,甘心樂意來承擔從祢而來的託付。奉主耶穌基督的名禱告,阿們。

 

行動參考方案:

1.寫張卡片關懷一位面對職務調整、處在新任務與角色的朋友或同工,給予鼓勵、打氣。

2.花一點時間默想自己在職場的角色和教會服事的使命,安靜禱告,請聖靈與你同工,使你知道所依靠的不單單是自己的能力,而是聖靈的引領,讓你順利完成受託付的事。

 

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《每日新眼光》2022/06/25

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2022年 06月 25日 發刊時間:每日發刊 單位:台灣基督長老教會總會

上帝所愛的

參考經文:《 歌羅西書3章12~17節》

3:12 上帝愛你們,揀選了你們作他的子民。所以,你們要有憐憫、慈愛、謙遜、溫柔,和忍耐的心。 13 有糾紛的時候要互相寬容,彼此饒恕;主怎樣饒恕你們,你們也要怎樣饒恕別人。 14 在這一切之上,要加上愛,因為愛是聯繫一切德行的關鍵。 15 基督所賜的和平要在你們心裏作主;為了使你們有這和平,上帝選召你們,歸於一體。你們要感謝。 16 你們要讓基督的信息豐豐富富地長住在你們心裏。要用各樣的智慧互相教導、規勸,用詩篇、聖詩、靈歌從心底發出感謝的聲音來頌讚上帝。 17 無論做甚麼,說甚麼,你們都要奉主耶穌的名,藉著他感謝父上帝。

世間有各種界線,但上帝藉著基督所賜的新生命,讓人不再受許多界線限制。舊約指出以色列是上帝所愛的聖潔選民,保羅用舊約的概念對歌羅西的信徒說:「上帝愛你們,揀選了你們作祂的子民。所以,你們要有憐憫、慈愛、謙遜、溫柔,和忍耐的心。」(歌羅西書3章12節)既蒙上帝揀選,就當心存憐憫、有慈愛行動、放下本位主義看重別人、在適當時候溫柔表達、耐住性子不輕易發怒。

上帝所愛的人,生命會像反映上帝特性的鏡子,這些特性是效法上帝而來。「在這一切之上,要加上愛,因為愛是聯繫一切德行的關鍵。」(14節)保羅生動描述「愛」就像繩結,是聯繫所有品格的關鍵。他進一步說明,上帝所愛的群體應有的特質:「基督所賜的和平要在你們心裡作主;為了使你們有這和平,上帝選召你們,歸於一體。你們要感謝。」(15節)「作主」或可解釋為「裁定」,是競技場上仲裁賽事與頒發獎賞的動作。保羅的意思是,上帝裁定我們的獎賞不是依據誡命規條,而是端賴我們在教會生活中是否有「基督的和平」。保羅提到的品格都在描述人與人的關係,因此「基督的和平」不是指個人內心的平靜,而是關係的和睦。

出生於斯洛維尼亞,母親是天主教徒,原本要他當神父,不料他卻跑去學醫。二戰時,他差點遭德軍活埋,存活下來後深信這是上帝拯救,於是發願把餘力奉獻給病人和窮人。1948年,他隨天主教靈醫會至雲南醫療傳道,4年後被中共驅逐,輾轉到台灣羅東。他是被當地人稱為「Oki醫生」(日語「大醫生」)的范鳳龍(Janez Janež,1913~1990)。范鳳龍醫生抵台不久,在克難的醫療條件下完成宜蘭首例開胃手術,自此名聲大噪,病患蜂擁而至,他卻自律謙虛,睡在醫院隨時待命。他對醫院同事嚴格,卻對病患慷慨。缺血時,他挽起袖子就捐血。開刀時間到,病人沒出現,他會怒氣沖沖跑到會計室質問:「是不是向病人討保證金?」後來大家都知道,只要是Oki醫生的病人,「先救要緊,絕對不能先收錢!」

范鳳龍醫生開刀救人無數,卻不願接受任何頒獎、頭銜,只謙卑說:「這不是我能力所及,是天主賜給我的能力。」他在羅東聖母醫院待了38年,直到1990年過世。人為何會無條件去愛呢?他必深刻經歷到愛,因此至終能活出上帝與人所喜愛的人生!



默想:

我被呼召到哪裡、做什麼,以顯出上主之愛?

祈禱:

主啊,幫助我去愛,使我明白,我能愛,是因為祢先愛我。求祢讓我在被祢呼召之地所說的話、所行的事,都充滿祢的憐憫與慈愛。奉主名求,阿們。

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